Un tunnel s'effondre près d'un site nucléaire américain, des employés évacués

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Un tunnel s'effondre près d'un site nucléaire américain, des employés évacués
Mardi, un tunnel rempli de matériaux contaminés s'est effondré près d'un site nucléaire dans le nord-ouest du pays.@ AFP
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Mardi, un tunnel rempli de matériaux contaminés s'est effondré près d'un site nucléaire dans le nord-ouest du pays.

Des centaines d'employés d'un site nucléaire dans l'Etat américain de Washington ont été évacués ou ont dû rester confinés mardi après l'effondrement d'un tunnel proche du site rempli de substances contaminées mais aucun signe de fuite radioactive n'a été constaté, selon les autorités.

"Pas de signes de fuite pour le moment". "Il y a des inquiétudes à propos d'un affaissement dans le sol couvrant un tunnel ferré près d'une ancienne installation de produits chimiques", a indiqué le département américain de l'Energie dans un communiqué. "Les tunnels contiennent des substances contaminées". Mais "il n'y a pas de signes de fuite pour le moment", a poursuivi le ministère. "Les secouristes sont en train de s'approcher près de la zone où le sol s'est affaissé pour de plus amples inspections visuelles".

Les employés du complexe nucléaire de Hanford, à environ 300 kilomètres au sud-ouest de Seattle ont été évacués et ceux travaillant dans des bâtiments un peu plus éloignés ont reçu une alerte de leurs responsables au petit matin leur demandant de "s'assurer que les ventilations étaient fermées" et de "s'abstenir de manger et de boire".



Des travaux voisins peut-être mis en cause. Les autorités ont activé les opérations d'urgence mardi à 08h26 heure locale (15h26 GMT). Selon elles personne n'a été blessé. Les responsables du site n'étaient pas joignables dans l'immédiat. Des travaux sur une route située près du tunnel ont pu provoquer des vibrations qui ont conduit à son effondrement, selon des médias locaux.

Le site de Hanford avait été à l'origine utilisé pour produire le plutonium utilisé dans les deux bombes nucléaires larguées sur le Japon en 1945, qui ont mis fin à la Seconde Guerre mondiale. Par la suite la production nucléaire du site avait été augmentée durant la guerre froide, mais le dernier réacteur a été fermé en 1987.