Un étrange requin préhistorique pêché au large de l'Australie

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Un étrange requin préhistorique pêché au large de l'Australie
@ AUSTRALIAN MUSEUM / AFP
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PÊCHE MIRACULEUSE - Un rare spécimen de requin-lutin, véritable fossile vivant, a été pêché dans le sud-est de l'Australie.

Avec son corps rose et flasque, son nez aplati et ses dents en forme de clou, ce requin est carrément hideux. Mais pour Mark McGrouther, responsable des collections de poissons de l'Australian Museum, ce spécimen de requin-lutin, une espèce préhistorique, est plutôt "beau". Il faut dire que l'animal, dont la dépouille a été présentée mardi, est particulièrement rare et considéré comme un vrai fossile vivant.

"L'alien des abîmes". Surnommé "l'alien des abîmes", il a été capturé en janvier par un pêcheur près d'Eden, au large de la côte sud-est de l'Australie, à environ 200 mètres de profondeur. Le corps de l'animal a d'abord été remis à un aquarium avant d'être donné au musée de Sydney, qui a souligné que la dépouille était en excellent état.

"Ce n'est pas courant d'en attraper un et il est d'ailleurs assez rare de croiser cet animal", insiste Mark McGrouther, qui le trouve "assez impressionnant". Le spécimen est seulement le quatrième requin-lutin du musée.

Une espèce de 125 millions d'années. Cette espèce, qui mesure entre trois et quatre mètres de longueur à maturité, se trouve dans les océans Pacifique, Atlantique et Indien. On sait peu de choses sur cet animal, dont le nom scientifique est "Mitsukurina owstoni", et qui date de quelque 125 millions d'années.

Il est capable de déployer son étonnante mâchoire en avant dès qu'il détecte une proie - "un petit poisson, un calamar ou un crabe" - avant de la rétracter sous son nez.