Un astéroïde avec des queues de comètes

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Un astéroïde avec des queues de comètes
@ REUTERS
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Baptisé P/2013 P5, les astronautes l'ont découvert à l'aide du télescope spatial Hubble.

Un astéroïde singulier, orné de six queues de poussière disposées comme les rayons d'une roue de bicyclette, a été découvert récemment à l'aide du télescope spatial Hubble. Ce type d'objet céleste est normalement dépourvu de tels attributs, typiques des comètes. 

Baptisé P/2013 P5, l'objet en question, qui se trouve dans la ceinture d'astéroïdes située entre Mars et Jupiter, a été repéré pour la première fois en août sous la forme d'un point de lumière diffus par le télescope Pan-STARRS d'Hawaii. Le mois suivant, Hubble a été pointé dans sa direction, c'est alors que les astronomes ont pu observer pour la première fois ses six queues. Treize jours plus tard, ils ont constaté que l'astéroïde avait changé de forme. Cette altération de sa surface, disent les scientifiques, pourrait être due à sa vitesse de rotation et à la pression des photons émis par le soleil.