Tragédie en Colombie : Au moins 200 personnes dans une coulée de boue

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Tragédie en Colombie : Au moins 200 personnes  dans une coulée de boue
@ HO / EJERCITO DE COLOMBIA / AFP
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Une gigantesque coulée de boue a fait au moins 200 personnes, des centaines de disparus et de blessés dans le sud de la Colombie.

La Colombie est en deuil après une gigantesque coulée de boue qui a fait au moins 200 morts, des centaines de disparus et de blessés, suite aux fortes pluies affectant la région andine, dont aussi le Pérou et l'Equateur.

Le bilan continu de s'alourdir. Samedi soir, la Croix-Rouge avait répertorié 206 morts, 202 blessés et 220 disparus, après cette catastrophe qui a ravagé tard vendredi soir la ville de Mocoa, chef-lieu du Putumayo, dans le sud du pays, et dont le bilan ne cesse de s'alourdir. Pouis dimanche, le bilan a été revu à la baisse :

"Il y a 200 morts et 203 blessés dans 17 quartiers affectés. Nous n'avons pas encore le nombre total de disparus. C'est le bilan officiel établi à cette heure par les organismes de secours dans la zone", a déclaré à l'AFP un porte-parole de la Croix-Rouge, en expliquant que la différence avec le précédent bilan de 234 morts était dû à une confusion lors de l'identification des cadavres. "Nos cœurs sont avec les familles des victimes et les personnes affectées par cette tragédie", a tweeté le président Juan Manuel Santos, qui a pris sur place la direction des secours et déclaré l'état de "calamité publique" pour les "accélérer". 

300 familles affectées. Les images de cette ville de 40.000 habitants, privée d'électricité et d'eau courante, sont impressionnantes : rues envahies de boue et de rochers, militaires portant des enfants dans les décombres, habitants en larmes, voitures écrasées et déchets partout. Parlant d'une catastrophe de "grande dimension", le directeur du service de secours de la Croix-Rouge, César Urueña, a précisé que 300 familles étaient affectées, 17 quartiers gravement endommagés et 25 bâtiments d'habitation détruits. 

Débordement de trois rivières. De violentes pluies, dues au phénomène climatique El Niño, affectent depuis plusieurs semaines la région des Andes, dans le nord-ouest de l'Amérique latine. Elles ont aussi provoqué des inondations au Pérou, avec 101 morts et plus de 900.000 sinistrés, et en Equateur, qui déplore 21 morts et 1.280 sinistrés. Dans la soirée de vendredi, il est tombé 130 millilitres de pluie, soit 30% de la moyenne mensuelle à Mocoa. La catastrophe s'est produite à la suite du débordement des rivières Mocoa, Mulato et Sangoyaco, qui coulent en surplomb de la ville.

Des commerces pillé. "C'est une tragédie sans précédent, (il y a) des centaines de familles que nous n'avons pas encore retrouvées, des quartiers entiers disparus", a déclaré la gouverneure du Putumayo, Sorrel Aroca, à W Radio. Les commerces ont été fermés après "des pillages de lieux vendant de l'eau", a indiqué un pompier, David Silva, selon lequel la plupart des quartiers dévastés étaient habités par des déplacés du conflit armé qui déchire la Colombie depuis les années 1960.

Plus de sept tonnes de matériel médical et eau. Les pluies sur Mocoa devraient aller "en décroissant progressivement" à partir de dimanche, a précisé Diego Suarez, de l'Institut d'hydrologie, de météorologie et d'études environnementales de Colombie (Ideam). Plus d'un millier de militaires et de policiers participent aux secours, selon le ministre de la Défense Luis Carlos Villegas, également sur place, comme d'autres membres du gouvernement.

Selon l'Unité nationale de gestion des risques de catastrophe (UNGRD), plus de sept tonnes de matériel médical et d'approvisionnement en eau et en électricité ont été expédiées à Mocoa. La France, l'Union européenne, l'Allemagne, l'Espagne, le Brésil, l'Equateur et le Venezuela, parmi d'autres, ont exprimé leur solidarité.