Russie : l'eau monte dans la mine où huit personnes sont toujours portées disparues

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Russie : l'eau monte dans la mine où huit personnes sont toujours portées disparues
Les secouristes sont toujours à la recherche des huit disparus@ AFP PHOTO / ALROSA DIAMOND MINING COMPANY / HO
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Le contenu d'une carrière remplie de 300.000 m3 d'eau s'est déversé vendredi dernier dans la mine, 143 mineurs ont été évacués mais huit sont toujours recherchés.

L'eau monte dans la mine sibérienne de diamants du groupe russe Alrosa où huit employés restent portés disparus depuis vendredi, compliquant les opérations de secours, ont indiqué jeudi la société et les autorités.

Huit mineurs disparus depuis vendredi. "Le niveau de l'eau (...) continue de monter. Les eaux souterraines remplissent progressivement les carrières", ont indiqué Alrosa et l'antenne sibérienne du ministère des Situations d'urgence dans un communiqué commun. Le contenu d'une carrière remplie de 300.000 m3 d'eau s'est déversé vendredi dernier dans la mine Mir en Iakoutie. Si 143 mineurs ont pu être évacués, huit autres demeurent portés disparus et des dizaines de secouristes spécialisés sont mobilisés pour tenter de les retrouver.

Une opération de sauvetage compliquée. Des pompes très puissantes ont été installées pour tenter d'empêcher la montée des eaux. "La situation est compliquée : il y a de nombreux éboulements, de gros bouchons d'argile. La plupart des carrières sont entièrement inondées, mais nous poursuivons les opérations de secours", a expliqué un ministre adjoint du ministère des Situations d'urgence, Vladlen Axionov, cité dans le communiqué.

Une importante mine souterraine. La mine souterraine "Mir" se situe sur un gisement exploité depuis 1958 en République de Sakha, nom officiel de l'immense région de Iakoutie, dans l'Extrême Orient russe, à plus de 4.000 kilomètres à l'Est de Moscou. Il s'agissait d'une vaste carrière à ciel ouvert jusqu'en 2001 puis l'exploitation a repris en 2009 sous la forme d'une mine souterraine qui produit aujourd'hui un million de tonnes de minerai par an, soit environ 10% de la production d'Alrosa. 

Ouverture d'une enquête. Le Comité d'enquête russe, organe chargé des principales affaires, a annoncé lundi l'ouverture formelle d'une enquête pour identifier d'éventuelles violations des mesures de sécurité, un délit passible de trois ans de prison.