Rencontre historique entre deux papes

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Rencontre historique entre deux papes
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LA PHOTO - Le pape François a été reçu par son prédécesseur Benoît XVI.

L'image est historique. Deux papes en soutane se sont retrouvés samedi : le pape François, élu il y a dix jours, et son prédécesseur Benoît XVI ont eu une rencontre "privée" d'environ 45 minutes avant de déjeuner ensemble dans la résidence estivale des papes à Castel Gandolfo, près de Rome.

Un déjeuner inédit. "La rencontre privée a duré environ 40 à 45 minutes", a déclaré le père Federico Lombardi, porte-parole du Vatican. Le déjeuner, en revanche, s'est déroulé en compagnie des deux secrétaires privés, Mgr Alfred Xuereb et Mgr Georg Gänswein. Ce dernier, secrétaire particulier de Benoît XVI est également préfet de la Maison pontificale. Ce déjeuner entre le pape François et son prédécesseur est une rencontre inédite dans l'histoire de l'Eglise catholique. Avant Benoît XVI, le dernier pape à avoir démissionné de son plein gré fut Célestin V en 1294, mais il n'y a pas trace d'un déjeuner avec son successeur, Boniface VIII, qui le fit d'ailleurs placer sous surveillance puis enfermer...

Ni cape ni large ceinture pour Benoît XVI. Selon le père Lombardi, Benoît XVI a accueilli le pape François à sa descente d'hélicoptère en le serrant dans ses bras. Les images, tournées par la télévision du Vatican CTV, montrent un Benoît XVI, 85 ans, qui semble très affaibli et ému, embrasser son successeur avec chaleur. Ils ont ensuite prié ensemble, agenouillés sur le même banc dans la chapelle de Castel Gandolfo. Les deux hommes étaient vêtus de blanc, mais le pape émérite allemand ne portait pas la cape ni la large ceinture en tissue blanches, signes distinctifs du souverain pontife en exercice, a précisé le porte-parole du Vatican.

23.13 Les deux papes

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