Près de la moitié des sites naturels Unesco victimes de braconnage ou trafic de bois

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Près de la moitié des sites naturels Unesco victimes de braconnage ou trafic de bois
L'estimation de l'ampleur des activités concernées par le braconnage est rendue difficile par leur nature illicite.@ TONY KARUMBA / AFP
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Près d'un tiers des tigres à l'état sauvage et 40% de tous les éléphants d'Afrique vivent dans les sites de l'Unesco.

Environ 45% des quelque 200 sites naturels classés au Patrimoine mondial de l'Unesco sont victimes de braconnage ou d'exploitation forestière illégale, alerte l'organisation non gouvernementale WWF dans un rapport publié mardi.

Prélèvement illégal. "Les espèces classées à la CITES (Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction) sont victimes de prélèvement illégal dans 45% des sites naturels inscrits au Patrimoine mondial", déplore l'ONG.

Braconnage d'espèces vulnérables. Près d'un tiers des tigres à l'état sauvage et 40% de tous les éléphants d'Afrique vivent dans les sites de l'Unesco. Ils constituent parfois les derniers habitats pour des espèces menacées : c'est le cas pour le rhinocéros de Java en Indonésie ou le marsouin de Californie, espèce du Golfe du Mexique. D'après le rapport, le braconnage des espèces vulnérables et menacées, au premier rang desquelles les éléphants, les rhinocéros et les tigres, est signalé dans au moins 43 sites du Patrimoine mondial, tandis que des cas d'exploitation forestière illégale d'espèces végétales précieuses, comme le bois de rose et l'ébène, sont recensés dans 26 sites. Quant à la pêche illégale, elle est rapportée dans 18 des 39 sites marins et côtiers actuellement définis.

Commerce illégal d'espèces sauvages. Le WFF souligne toutefois que l'estimation de l'ampleur des activités concernées est rendue difficile par leur nature illicite. Le braconnage dans les sites Unesco met en péril les espèces mais aussi l'économie locale, notamment en diminuant l'attractivité de ces sites pour les touristes qui souhaitent admirer les animaux dans leur environnement naturel. Le WWF estime que le braconnage de l'éléphant prive chaque année le continent africain de 25 millions de dollars de recettes touristiques (23,5 millions d'euros). D'une valeur annuelle comprise entre 15 et 20 milliards de dollars, le marché du commerce illégal d'espèces sauvages se classe au quatrième rang mondial des commerces illicites après la drogue, la contrefaçon et le trafic d'êtres humains, selon le rapport.