Portugal : au moins 62 morts dans un violent feu de forêt

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Portugal : au moins 62 morts dans un violent feu de forêt
22 personnes ont été carbonisées dans leur véhicule et trois autres sont mortes intoxiquées par les fumées@ PATRICIA DE MELO MOREIRA / AFP
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Près de 900 pompiers et quelque 300 véhicules étaient toujours mobilisés dimanche pour combattre ce sinistre.

Un violent feu de forêt qui fait rage depuis samedi a fait au moins 62 morts et une cinquantaine de blessés dans la région de Leiria, dans le centre du Portugal. "Malheureusement, c'est sans doute la plus grande tragédie que nous ayons connue ces dernières années sur le front des incendies de forêt", avait un peu plus tôt déclaré, ému, le Premier ministre portugais Antonio Costa, qui s'est rendu au siège de la Protection civile près de Lisbonne. "Le nombre de victimes pourrait encore augmenter", a-t-il indiqué. Un deuil national sera décrété prochainement, a-t-il ajouté.

De larges moyens déployés. De nombreuses victimes ont été piégées par les flammes dans leurs voitures alors qu'elles circulaient sur une route à proximité. Le feu s'est déclaré samedi peu avant 15 h samedi dans la commune de Pedrogao Grande, située dans le district de Leiria. Selon le Premier ministre, des orages secs ont pu être à l'origine de cet incendie. Près de 900 pompiers et 300 véhicules étaient toujours mobilisés dimanche pour lutter contre cet incendie.

D'après le secrétaire d'État à l'Intérieur, les flammes se sont propagées "avec beaucoup de violence" et "de façon inexplicable", évoluant alors sur quatre fronts. Plusieurs villages ont été touchés et un plan d'évacuation a été mis en oeuvre pour certains d'entre eux, selon le Premier ministre. Deux Canadairs espagnols ont été dépêchés sur place dimanche matin pour appuyer les pompiers portugais.

Le président s'est rendu sur place. Le président portugais Marcelo Rebelo de Sousa s'est rapidement rendu sur place et a présenté ses condoléances aux familles des victimes, "partageant leur douleur, au nom de tous les Portugais". Rendant hommage au travail des pompiers, le président a assuré qu'étant donné les conditions, "ce qui a été fait est le maximum de ce qui pouvait être fait".

Une canicule qui se poursuit dimanche. Le Portugal a connu samedi une forte canicule, avec des températures dépassant les 40 degrés dans plusieurs régions, qui devrait se prolonger dimanche. Près d'une soixantaine d'incendies de forêt faisaient encore rage à travers le pays dans la nuit, combattus par quelque 1.700 pompiers.

Un pays déjà touché par les incendies mortels. Relativement épargné en 2014 et 2015, le pays avait été durement touché l'an dernier par une vague d'incendies qui avaient dévasté plus de 100.000 hectares sur son territoire continental. Sur l'île touristique de Madère, où les feux ont fait trois morts en août, 5.400 hectares sont partis en fumée en 2016 et près d'une quarantaine de maisons ont été détruites.