Pédophilie : un prêtre britannique arrêté à son retour à Londres après cinq ans de cavale

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Pédophilie : un prêtre britannique arrêté à son retour à Londres après cinq ans de cavale
Un policier britannique. Image d'illustration.@ ADRIAN DENNIS / AFP
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Ce prêtre, âgé de 72 ans, a été appréhendé dimanche à l'aéroport de Londres alors qu'il rentrait du Kosovo, pays où il avait été emprisonné.

Un prêtre catholique britannique, accusé par la justice de son pays d'abus sexuels sur des enfants, a été arrêté dimanche à l'aéroport Luton de Londres après une cavale de cinq ans, a annoncé la police.

Au Kosovo, arrêté, puis libéré. Andrew Charles Kingston Soper, 72 ans, a été appréhendé à son arrivée du Kosovo et a immédiatement été incarcéré. Il est accusé d'abus sexuels commis à neuf reprises entre 1972 et 1986. Son arrestation met un terme à une longue bataille judiciaire entre le Royaume-Uni et le Kosovo. Le prêtre britannique avait été arrêté en mai au Kosovo, où il se cachait, sur la base d'un mandat d'arrêt européen lancé par la Grande-Bretagne. Il se trouvait depuis en détention, mais, il y a deux semaines, la justice kosovare avait refusé pour la deuxième fois de l'extrader. Le Kosovo arguait que les "accusations dont il (faisait) l'objet (étaient) proches de devenir caduques". La police londonienne a dit ignorer si son retour était le fruit d'un accord avec le Kosovo ou si Soper était rentré à Londres de son propre chef.

Des abus sur cinq enfants. Il était en cavale depuis sa mise en liberté sous caution en 2011 et avant d'être inculpé d'abus sexuels sur cinq enfants, des faits qui remontent à la période où il était enseignant à l'école "St Benedict's School", un établissement catholique privé basé à Ealing Abbey à Londres. 

Les excuses de son école. Suite à un rapport britannique indépendant qui diffusait des détails sur 21 incidents liés à des abus commis par des prêtres de 1970 à 2010, l'école St Benedict's a présenté des excuses et accepté des recommandations sur un changement fondamental dans sa manière de fonctionner afin de mieux protéger les enfants à l'avenir.