SeaWorld : l'élevage des orques en captivité, c'est bientôt fini

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SeaWorld : l'élevage des orques en captivité, c'est bientôt fini
Les visiteurs pourront néanmoins continuer à observer ces mammifères jusqu'à la disparition de la génération actuelle.@ AFP
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"Les orques dont nous nous occupons actuellement seront les derniers à Seaworld", a affirmé le groupe américain qui détient 23 orques aux Etats-Unis.

L'élevage des orques en captivité, c'est fini ! Les parcs d'attraction américains SeaWorld ont annoncé jeudi la fin de cette pratique, vivement critiquée par les défenseurs des animaux. Les visiteurs pourront néanmoins continuer à observer ces mammifères jusqu'à la disparition de la génération actuelle, a précisé le groupe américain dans un communiqué. "Les orques dont nous nous occupons actuellement seront les derniers à Seaworld", a affirmé SeaWorld, qui détient sept de ces énormes cétacés à Orlando, en Floride, cinq à San Antonio, au Texas et onze à San Diego en Californie. 

Des bassins trop petits. Ces animaux âgés de 1 à 51 ans, dont une des femelles est actuellement enceinte, sont une attraction touristique majeure, mais de nombreuses associations déplorent le fait qu'ils vivent dans des bassins trop petits, ne reçoivent pas l'alimentation qui leur convient ou participent à des spectacles pour divertir le public. "Nous n'avons plus prélevé d'orques dans leur environnement naturel depuis près de 40 ans. Nous décidons d'aller plus loin et de cesser l'élevage à compter d'aujourd'hui", a expliqué le groupe. Aucun nouveau parc SeaWorld à travers le monde ne pourra accueillir d'orques, a précisé l'entreprise.

Une décision saluée. SeaWorld a par ailleurs promis de donner 50 millions de dollars sur cinq ans pour le sauvetage et la réinsertion des animaux marins et pour financer une campagne de sensibilisation avec la société protectrice des animaux The Humane Society of the United States. Cette association, ainsi que le groupe People for the ethical treatment of animals (Peta), ont salué la décision de SeaWorld.

Présentés "de manière naturelle". A compter de l'année prochaine à San Diego et de 2019 en Floride et au Texas, les mastodontes noir et blanc seront désormais présentés au public d'une manière "nouvelle, inspirante et naturelle" et cesseront d'être mis en scène dans des pirouettes et autres performances devant le public.

Un orque avait tué sa dresseuse. SeaWorld avait essuyé un scandale en 2010 avec Tilikum, une orque qui avait tué sa dresseuse en plein spectacle à Orlando. L'animal en question est toujours pensionnaire du parc mais désormais gravement malade en raison d'une infection bactérienne. En 2013, la diffusion du documentaire "Blackfish" relatant ce drame avait alimenté le débat sur les dangers de la vie en captivité pour les orques. Seaworld avait dénoncé un film "s'appuyant sur des militants des droits des animaux se faisant passer pour des scientifiques".