Panne à l'ISS : deux à trois sorties prévues

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Panne à l'ISS : deux à trois sorties prévues
Photo de la Station spatiale internationale.@ REUTERS
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ESPACE - La Nasa prévoit deux à trois sorties orbitales - dont une le jour de Noël - pour réparer la state spatiale internationale.

La NASA a décidé mardi de faire sortir dans l'espace deux astronautes dès samedi pour remplacer une pompe défectueuse d'un des deux circuits de refroidissement de la Station spatiale internationale (ISS) et de reporter à janvier l'envoi d'une capsule d'approvisionnement.

Une remière sortie de 6h30. La première sortie dans l'espace par les Américains Rick Mastracchio et Mike Hopkins, deux des six astronautes de l'équipage de la Station spatiale, débutera samedi à 13H10 (heure française) et devrait durer environ 6h30, a précisé Josh Byerly, un porte-parole du Centre spatial Johnson à Houston (Texas). La deuxième aura lieu lundi prochain à la même heure. "Ils vont tenter de finir la réparation au cours de deux sorties", a dit Josh Byerly.

Une troisième sortie le jour de Noël ? Si les deux premières sorties ne permettent pas la réparation de la Station spatiale internationale, la Nasa en a prévu une troisième le 25 décembre, jour de Noël. En raison de cet incident, le lancement de la capsule non-habitée Cygnus, de la société Orbital Science, est reporté au mois de janvier, a encore dit Josh Byerly. La capsule devait initialement partir jeudi soir depuis le centre spatial de Wallops, sur la côte de Virginie (est), à bord d'une fusée Antares pour ce qui sera sa première mission d'approvisionnement vers l'ISS.

Certains équipements en veille. Le dysfonctionnement d'une valve dans la pompe à ammoniac d'un des deux circuits de refroidissement de l'ISS avait été découvert mercredi dernier, forçant la NASA à n'utiliser que le second circuit de refroidissement et à mettre en veille certains équipements. Il y a trois pompes de rechange attachées sur un des tronçons de l'avant-poste orbital, et ce problème n'a jamais mis en danger l'équipage, a affirmé la NASA. Avant de décider d'envoyer des astronautes dans l'espace pour réparer les pièces défectueuses, les ingénieurs de la NASA avaient tenté de compenser cette panne, en partie avec succès, en activant une autre valve afin de rétablir un flot normal d'ammoniac dans le circuit et de maintenir une température adéquate.

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