Obama et Romney au coude à coude

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Obama et Romney au coude à coude
USA: entre les deux conventions, Romney et Obama ne font pas relâche@ REUTERS
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Deux mois avant le scrutin, Obama rentre de plain-pied dans la campagne présidentielle. 

Obama : 44%. Romney : 43%. La dernière livraison du sondage quotidien Reuters/Ipsos révèle que Barack Obama est repassé samedi en tête des intentions de vote. Mais l'écart reste ténu et le suspense entier dans la bataille que se livrent Mitt Romney, fraîchement investi par les républicains, et le sortant Barack Obama qui va tenter cette semaine de convaincre les Américains encore indécis qu'il mérite un second mandat à la Maison-Blanche.

Romney, sorti renforcé après la Convention républicaine

Un peu plus de deux mois avant la présidentielle du 6 novembre, les sondages montrent une égalité quasi-parfaite entre les deux grands challengers de la présidentielle américaine, Obama ayant vu fondre l'avantage qu'il détenait sur l'ancien gouverneur du Massachusetts il y a encore deux mois.

Après l'investiture républicaine de Tempa, Mitt Romney était même crédité par la société Rasmussen d'une légère avance sur le président sortant, 47% des voix contre 44%. 

Place aux démocrates

Dès mardi, les démocrates vont à leur tour essayer de capter la lumière des projecteurs lors de leur grand rendez-vous de Charlotte en Caroline du Nord, où sera déclinée l'idée-force de la campagne de Barack Obama : la défense de la classe moyenne et la mise en relief des points les plus flatteurs du bilan du 44e président des Etats-Unis.

Barack Obama

© REUTERS

C'est ce bilan que Mitt Romney tente de discréditer aux yeux des électeurs, en particulier sa gestion économique, un argument qui a des chances de faire mouche dans un pays où le chômage stagne à 8,3% de la population active, contre 5% avant la récession de 2007-2009. "Chaque président depuis la grande dépression (des années 1930) demandant aux Américains un second mandat a pu regarder quatre années en arrière et dire avec satisfaction : vous vous en sortez mieux qu'il y a quatre ans. Sauf Jimmy Carter (démocrate battu en 1980 après un seul mandat), et sauf ce président", a lancé jeudi soir à Tampa Mitt Romney.

Le républicain martèle ce message sur les ondes, grâce à la force de frappe que lui confère un trésor de campagne bien mieux garni que celui des démocrates.

Obama ironise sur la convention républicaine

De son côté, Barack Obama, qui fait valoir qu'il a hérité d'une économie en chute libre et de comptes publics plombés par la gestion de son prédécesseur républicain George W. Bush, accuse Mitt Romney, un ancien entrepreneur multimillionnaire, de défendre un cocktail de réductions d'impôts pour les plus riches et de grignotage d'acquis sociaux remontant aux années 1930.

"Ce qu'ils ont proposé pendant trois jours a été un programme qui était sans doute mieux adapté au siècle dernier. Ils sont allés tellement en arrière qu'on aurait pu aussi bien regarder (la convention) sur des télévisions noir et blanc", a raillé samedi le président américain dans l'Iowa.

Trois débats à venir 

Alors que l'électorat semble déjà très polarisé et que la consultation se jouera vraisemblablement chez les 5 à 10% d'indécis selon les sondages, les chiffres mensuels du chômage tombant vendredi, au lendemain du discours d'investiture de Barack Obama à Charlotte, risquent de peser lourd dans la balance. Mais, au-delà de l'économie, le président sortant, qui comme son adversaire parcourt de long en large les Etats susceptibles de faire pencher la balance en sa faveur, peut encore compter sur des fondamentaux solides. Il bénéficie d'un net soutien au sein des minorités, notamment les dynamiques hispaniques. Les positions strictes des républicains sur les questions de société, comme l'avortement, risquent de leur coûter cher au sein de l'électorat féminin; et la cote de popularité personnelle du candidat républicain peine à décoller.

Après la convention de Charlotte s'engagera la dernière ligne droite de la campagne, ponctuée de trois débats télévisés, les 3, 16 et 22 octobre, lors desquels MM. Obama et Romney confronteront directement des arguments qui, jusqu'ici, ont surtout servi à conforter leurs camps respectifs.