Niger : 18 morts dans des affrontements entre éleveurs et agriculteurs

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Niger : 18 morts dans des affrontements entre éleveurs et agriculteurs
Les conflits entre les agriculteurs et éleveurs sont récurrents au Niger, notamment pendant la période des récoltes.@ AFP
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"La bagarre s'est soldée par un bilan tragique de 18 morts, 43 blessés et plusieurs maisons incendiées", selon un communiqué du ministère de l'Intérieur du Niger.

Au moins 18 personnes ont été tuées et 43 autres blessées mardi au Niger dans des affrontements entre des agriculteurs et des éleveurs près de Bangui, une localité de la région de Tahoua, dans l'ouest, a indiqué un communiqué du ministère de l'Intérieur.

"Une bagarre". "Cette bagarre s'est soldée par un bilan tragique de 18 morts, 43 blessés et plusieurs maisons incendiées", selon le texte du communiqué. "Le calme est revenu" grâce "au déploiement des forces de défense et de sécurité", et "des patrouilles pour assurer la sécurité des biens et des personnes", a-t-on ajouté de même source. Le ministère, qui a "lancé un appel au calme et à la sérénité", annonce également l'ouverture "d'enquêtes" en promettant que "tous les coupables" de "ces actes atroces" seront "arrêtés et poursuivis en justice".

"Un nombre important d'enfants et de femmes parmi les morts". Les affrontements "à l'arme blanche ont éclaté dans la matinée, lorsqu'un troupeau de bovins appartenant à un éleveur a dévasté un champ de céréales", selon des déclarations au téléphone d'un élu local à l'AFP sous couvert de l'anonymat. "C'est la mort du propriétaire du champ, dans une première altercation, qui a mis le feu au poudre", a-t-il précisé, déplorant "un nombre important d'enfants et de femmes parmi les morts". "Les affrontements étaient d'une rare violence, c'était très barbare", s'est indigné cet élu.

Conflits récurrents. Les conflits entre les agriculteurs et éleveurs sont récurrents au Niger, notamment pendant la période des récoltes qui coïncide également avec les mouvements du bétail vers les grandes aires de pâturage. Pays très sec, le Niger est souvent frappé par de graves crises alimentaires principalement dues à la sécheresse. Mi-novembre 2014, 10 personnes ont été tuées et 13 autres blessées lors d'une bagarre entre éleveurs Peuls et agriculteurs haoussa près de Birni-N'koni, dans la même région de Tahoua.