Ian Paisley, ancien leader unioniste d'Irlande du Nord, est mort

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Ian Paisley, ancien leader unioniste d'Irlande du Nord, est mort
@ Reuters
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DISPARITION - Le révérend Ian Paisley, figure historique du protestantisme radical en Irlande du Nord, est mort. Il avait été de 2007 à 2008 le chef d'un gouvernement bi-confessionnel

"Mon mari bien-aimé, Ian, est passé au repos éternel ce matin". Le révérend Ian Paisley, figure historique du protestantisme radical en Irlande du Nord, est décédé, a annoncé vendredi son épouse Eileen, dans un communiqué.

Fondateur du DUP. Né le 6 avril 1926 à Ballymena (Ulster), Ian Paisley a commencé à prêcher à l'âge de 16 ans et a fondé à 25 ans sa propre église avant d'entrer en politique en 1963. Il a lancé quelques années plus tard le DUP, formation des protestants conservateurs opposés à tout accord avec les catholiques, et est devenu le chef de file de la fraction la plus intransigeante des protestants unionistes.

S'il n'a jamais cautionné le terrorisme loyaliste, M. Paisley a mis sur pied plusieurs organisations protestataires, s'opposant notamment au mouvement des droits civiques lancé par les républicains pour abolir les discriminations dont ils étaient les victimes dans les années 60.En 1987, dix après avoir juré que "jamais, au grand jamais" il ne transigerait, il fait une volte-face spectaculaire: le DUP accepte de partager le pouvoir avec le Sinn Fein catholique, l'autre parti le plus influent en Irlande du Nord.

Une courte expérience du pouvoir. Il était devenu en 2007 le chef d'un gouvernement bi-confessionnel, avec comme vice-premier ministre Martin McGuinness, numéro deux du Sinn Fein et ancien lieutenant de sa branche armée, l'armée républicaine irlandaise (IRA).Son expérience du pouvoir sera toutefois de courte durée: en 2008, le révérend a cédé la direction du DUP et quitté son poste de Premier ministre.Retiré de la vie politique et religieuse, ce père de cinq enfants avait des problèmes de santé depuis plusieurs années et portait un pacemaker.