Mer de Chine méridionale: Pékin et Washington s'accusent de "provocations"

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Mer de Chine méridionale: Pékin et Washington s'accusent de "provocations"
@ TED ALJIBE / AFP
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Les relations entre Washington et Pékin s'étaient brutalement tendues en 2013 après que Pékin eut unilatéralement instauré une zone aérienne d'identification.

Pékin et Washington se sont mutuellement accusés dimanche de "provocations" dans les contentieux territoriaux en mer de Chine méridionale, où le gouvernement chinois mène d'importantes opérations de remblaiement, au grand dam des pays voisins.

Verdict prochain de la Haye. La rhétorique entre les différentes parties à ce litige maritime ne cesse de s'enflammer à mesure qu'approche la décision de la Cour permanente d'arbitrage de la Haye saisie par Manille. "Les pays extérieurs devraient jouer un rôle constructif à ce sujet, pas l'inverse. La question de la mer de Chine méridionale s'envenime à cause des provocations de certains pays qui poursuivent leurs intérêts égoïstes", a déclaré l'amiral Sun Jianguo lors d'une réunion sur la sécurité à Singapour.

Plusieurs îlots contestés. En visite en Mongolie, le secrétaire d'Etat américain John Kerry a de son côté exhorté "la Chine à ne pas prendre de mesures unilatérales de manière provocatrice". La Chine revendique la quasi-totalité de la mer de Chine méridionale, où ses travaux d'infrastructures et de remblaiements sur des îlots contestés provoquent la colère des Etats riverains, le Vietnam, les Philippines, Brunei et la Malaisie.

Des solutions diplomatiques ? Mais elle se heurte aussi aux Etats-Unis qui ont répété maintes fois que la liberté de navigation devait prévaloir dans ces eaux stratégiques, où passent le transport de fret et d'hydrocarbures. Washington estime que les querelles de souveraineté doivent être réglées par la diplomatie, non par la politique du fait accompli menée par la Chine, et a envoyé ces derniers mois des navires de guerre croiser à proximité d'îles contrôlées par Pékin.