L'ouragan Ophelia se dirige vers l'Irlande

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L'ouragan Ophelia, qui devrait se transformer en tempête "post-tropicale", restera "puissant" à l'approche de l'Irlande et du Royaume-Uni qui ont déjà placé plusieurs régions en alerte pour prévenir les perturbations de transport, coupures d'électricité et conditions maritimes dangereuses.

L'Irlande a ordonné la fermeture de toutes les écoles lundi en prévision de l'arrivée de l'ouragan Ophelia, le plus important jamais enregistré aussi loin à l'est dans l'océan Atlantique.

Du vent, de la pluie et des conditions maritimes dangereuses. Ophelia devrait se transformer en tempête "post-tropicale", mais restera "puissante" lundi à l'approche de l'Irlande et du Royaume-Uni, selon les dernières prévisions du Centre américain des ouragans (NHC). Ces deux pays pourraient subir "un impact direct provoqué par le vent et la forte pluie, mais aussi par des conditions maritimes dangereuses", a précisé le NHC, basé à Miami (Floride).

Huit comtés irlandais en "alerte rouge". En Irlande, les services météorologiques ont placé huit comtés de l'ouest et du sud du pays en "alerte rouge" à partir de lundi matin, en raison de prévisions faisant état de rafales de vent dépassant les 130 km/h et d'un risque d'inondations et de "dégâts structurels". Le ministère irlandais de l'Éducation a ordonné dans un communiqué que "toutes les écoles, collèges et autres établissements d'enseignement restent fermés lundi". Les transports scolaires ont été annulés.



Éviter les déplacements. Les transports risquent d'être perturbés et l'aéroport de Cork (sud-ouest) a prévenu que des annulations étaient possibles. Les autres zones du pays, dont la capitale Dublin, sont en "alerte jaune" ou "orange", avec de fortes pluies attendues. Alors que des coupures de courant sont considérées comme "probables", il conseille notamment d'éviter les zones côtières lundi, ainsi que tout déplacement non nécessaire, "les vents très forts" rendant les routes "dangereuses". 

Plusieurs régions britanniques en alerte. Alors que l'Irlande du Nord est placée en "alerte orange" lundi entre 15 et 22 heures locales (13 et 20 heures à Paris), d'autres zones du Royaume-Uni, notamment le Pays de Galles, l'Écosse ainsi qu'une partie de l'Angleterre, sont en "alerte jaune" pour lundi et mardi. C'est le niveau d'alerte le moins élevé. Le passage d'Ophelia interviendra 30 ans après "la Grande Tempête" d'octobre 1987, qui avait fait 18 morts et déraciné des centaines de milliers d'arbres au Royaume-Uni et dont les autorités avaient minimisé la force.

Peu de dégâts dans les Açores. Ophelia a atteint samedi la catégorie 3, montant d'un cran sur une échelle de 5, avant de passer au large de l'archipel portugais des Açores dans la nuit. Sept des neuf îles de l'archipel avaient été placées en "alerte rouge", mais l'ouragan n'a pas provoqué de dégâts importants sur ces îles.

Selon un bilan fourni dimanche par la protection civile régionale, quatre arbres ont été arrachés sur l'île de Sao Miguel et les pompiers sont intervenus à six reprises à travers l'archipel en raison de petites inondations ou de glissements de terrain.

Un ouragan qui restera dans les annales. Pour les experts de ces phénomènes météorologiques, Ophelia restera dans les annales comme le plus important ouragan ayant jamais été enregistré aussi à l'est au-dessus de l'océan Atlantique, et le premier depuis 1939 à s'avancer autant vers le nord.