L'État de New York relève l'âge du mariage à 18 ans

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L'État de New York relève l'âge du mariage à 18 ans
À New York, on ne peut désormais plus se marier dès 14 ans.@ AFP
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Auparavant fixé à 14 ans, l'âge légal du mariage dans l'État de New York s'établit désormais à 18 ans.

L'État de New York a relevé mardi l'âge du mariage de 14 à 18 ans, alors que de nouveaux cas de mariages forcés de mineures ont ravivé le débat sur le sujet aux Etats-Unis ces derniers mois.

"Empêcher les mariages forcés". "C'est une étape majeure dans nos efforts pour protéger les enfants et empêcher les mariages forcés", a déclaré le gouverneur démocrate Mario Cuomo, cité dans un communiqué. Jusqu'ici, à New York comme dans la plupart des États américains, les mariages, même s'ils ne sont en principe autorisés qu'à partir de 18 ans, pouvaient être prononcés dès 14 ans moyennant une autorisation parentale et/ou le consentement d'un juge.

3.800 mineurs mariés entre 2000 et 2010. Plus de 3.800 mineurs, presque toutes des filles, ont ainsi été mariés dans l'État de New York entre 2000 et 2010, selon les chiffres cités par le bureau du gouverneur. À l'échelle des États-Unis, l'association "Unchained at Last" ("Enfin libérés"), qui milite contre le mariage des mineures, estime que près de 248.000 enfants ont été mariés pendant cette décennie, presque toujours à des hommes de 18 ans et plus.

Mariage possible dès 17 ans sous conditions. La nouvelle loi new-yorkaise autorise encore les mariages à partir de 17 ans, mais seulement à condition qu'un juge ait préalablement vérifié que le mineur consent librement à cette union et que le mariage ne nuira pas à sa santé psychologique ou physique. Plusieurs associations de défense des droits des femmes, qui militaient pour un relèvement, ont applaudi l'adoption de cette nouvelle loi et émis l'espoir que de nombreux autres Etats américains allaient bientôt suivre.

Le Texas a récemment pris une décision similaire. Un autre État américain, le Texas, a adopté la semaine dernière une loi pour relever l'âge légal du mariage de 14 à 18 ans. Avec le consentement d'un juge, le mariage y reste néanmoins possible dès 16 ans. Une étude publiée en novembre 2016 par le cabinet Pew Research sur les mineurs de 15 à 18 ans montrait que les mariages de mineurs étaient les plus fréquents dans les Etats du sud des Etats-Unis, à commencer par la Virginie occidentale et le Texas. Le taux de mariage des adolescents de 15 à 17 ans dans ces deux États atteignait sept pour 1.000, contre une moyenne nationale de 4,6 pour 1.000.