L'Est des Etats-Unis se prépare à un blizzard géant

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L'Est des Etats-Unis se prépare à un blizzard géant
@ Brendan Smialowski / AFP
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Une grosse tempête hivernale va toucher l'Est des Etats-Unis entre vendredi et samedi soir.

Coup de semonce avant le blizzard géant Jonas : la capitale américaine Washington et sa région ont été saupoudrées de neige, causant de gros problèmes sur les routes, mais les météorologues attendent jusqu'à 60 centimètres d'accumulation ce wee-kend.

Du vent jusqu'à 90 km/h. "Une tempête hivernale d'envergure va affecter une partie de l'Est des Etats-Unis entre vendredi et samedi soir avec de fortes chutes de neige, du verglas, des vents forts et des inondations côtières", ont prévenu les services météorologiques chargés de l'Est du pays. Selon les dernières prévisions, les conditions devraient se dégrader vendredi après-midi lorsque les chutes de neige seront les plus abondantes et les vents les plus forts (jusqu'à 90 km/h). La situation devrait perdurer toute la journée de samedi.

Jusqu'à 60 cm de neige. Des mises en garde ont été émises dans une quinzaine d'Etats, depuis la façade Atlantique (entre New York et la Caroline du Sud) jusqu'à l'Arkansas dans le centre. Environ 70 millions de personnes sont sur le passage de Jonas. Le cœur du blizzard devrait générer jusqu'à 60 cm de neige par endroits, en particulier dans la capitale fédérale et des agglomérations comme Baltimore et peut-être Philadelphie. New York et Boston, plus au nord, devraient en revanche être épargnées par les flocons.

Une centaine de vols annulés. La compagnie aérienne American Airlines a annoncé jeudi l'annulation de centaines de vols aux Etats-Unis, avant la tempête hivernale redoutée vendredi et samedi dans l'Est du pays. Tous ses vols prévus vendredi à Charlotte, en Caroline du Nord, ont été annulés. Tous les vols sont également annulés samedi dans les deux aéroports de Washington, à Baltimore et à Philadelphie, a précisé un porte-parole de la compagnie aérienne, ajoutant que les voyageurs dont le vol est annulé pouvaient demander à être remboursés, ou changer la date de leur vol.

Washington déjà touchée par les chutes de neige. Les habitants de quelques régions concernées, notamment Washington, ont eu droit à un petit avant-goût mercredi soir lorsque la neige a fait son apparition en pleine heure de pointe, causant d'importants embouteillages et de très nombreux accidents. Seulement trois centimètres sont tombés. La police d'Etat de Virginie a indiqué jeudi matin être intervenue sur 767 accidents et 392 véhicules en panne. Le gouverneur de Virginie Terry McAuliffe a déclaré une situation d'urgence jeudi matin, ce qui lui permet de débloquer des moyens supplémentaires d'intervention.