Les restes d'un pré-Néandertalien découverts en Normandie

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Les restes d'un pré-Néandertalien découverts en Normandie
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ARCHÉOLOGIE - Les os d'un bras humain d'environ 200.000 ans ont été découverts en Seine-Maritime. Il s'agit d'une découverte majeure pour les archéologues.

Pour les scientifique, il s'agit d'une découverte majeure, qui permet de mieux connaître la lignée Néandertal. Des os d'un bras humain datés d'environ 200.000 ans ont été mis au jour en France, sur le site préhistorique de Tourville-la-Rivière, en Seine-Maritime, en Normandie. 

Les trois os du bras d'un individu. Ces fossiles humains se composent des trois os longs du bras gauche d'un même individu (humérus, cubitus et radius). La découverte, qui remonte au 10 septembre 2010, a été présentée jeudi à Paris, et publiée dans la revue scientifique américaine Plos One. Pour Bruno Maureille, chercheur au CNRS et à l'Université de Bordeaux, c'est une découverte "exceptionnelle", qui "documente une partie assez mal connue du peuplement de l'Europe du nord-ouest, où s'est individualisée la lignée néandertalienne".

L'homme de Tourville-la-Rivière. Désormais nommé "homme de Tourville-la-Rivière", ce fossile est daté entre 236.000 et 183.000 ans (Pléistocène moyen), ce qui correspond à la fin d'une période interglaciaire. Les chercheurs parlent d'un individu "pré-Néandertalien", situant les Néandertaliens plutôt entre -118.000 et -30.000. Mais ses caractéristiques morphologiques "annoncent ce qu'on va retrouver chez Néandertal et permettent de faire l'hypothèse qu'il est bien un membre de cette lignée", note Bruno Maureille.



Très rare en Europe du nord-ouest. Les os fossiles ne permettent pas de déterminer son sexe, mais les chercheurs estiment qu'il s'agit d'un individu adulte ou grand adolescent. Ce sont les archéologues de l'Institut national de recherches archéologiques préventives (Inrap), qui ont fait cette précieuse découverte, lors de fouilles en prévision de l'exploitation d'une carrière de sable et de graviers, dans un des méandres de la Seine, à une quinzaine de kilomètres en amont de Rouen. C'est la deuxième découverte de ce type en France, après les deux crânes fragmentaires de Biache-Saint-Vaast, dans le Pas-de-Calais, mis au jour au début des années 80 dans le nord. En Europe du nord-ouest, les rares fossiles humains de cette période proviennent d'une dizaine de sites seulement, en Allemagne et en Angleterre.

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