Les racines de la vie au fond d'un lac

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Des chercheurs norvégiens ont identifié dans un petit lac au sud d'Oslo un micro-organisme très rare, un protozoaire, parmi les plus anciens des organismes eucaryotes vivant actuellement.

"Nous avons découvert dans ce lac une branche inconnue de l'arbre de la vie. Il est unique!", a expliqué jeudi dans un communiqué Kamran Shalchian-Tabrizi, responsable du Groupe de recherche Evolution microbienne (MERG) à l'Université d'Oslo.

"A notre connaissance, aucun autre groupe d'organismes ne descend aussi près des racines de l'arbre de la vie que cette espèce", a-t-il poursuivi. Selon le chercheur, cet organisme microscopique découvert dans le lac d'As, à une trentaine de kilomètres au sud d'Oslo, "peut servir de télescope pour observer le microcosme originel" et ainsi donner "une meilleure compréhension de ce que fut la vie primitive sur Terre".