Le Nebraska en voie d'abolir la peine de mort

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Le Nebraska en voie d'abolir la peine de mort
@ AFP/GETTY IMAGES/ERIK S. LESSER
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ÉTATS-UNIS - La peine capitale pourrait y être remplacée par la réclusion criminelle à perpétuité. 

L'info. Le sénat du Nebraska a voté pour l'abolition de la peine de mort jeudi, sur fond de controverse sur l'injection létale aux Etats-Unis. L'Etat américain pourrait ainsi bientôt rejoindre les 18 Etats qui l'ont abandonnée. Par 30 voix contre 13, la chambre unique de cet Etat du centre du pays a en effet adopté une loi qui remplacerait la peine capitale par la réclusion criminelle à perpétuité, avec un effet rétroactif pour les onze condamnés à mort, selon un communiqué du sénat.

Opposition du gouverneur. Mais le gouverneur républicain, Pete Ricketts, a immédiatement promis d'opposer son veto au texte, affirmant que la peine capitale est "un outil important de sécurité publique". "Les prisonniers du couloir de la mort ont eu la peine qu'ils méritent, ils ne méritent pas de vivre comme des princes toute leur existence aux frais du contribuable", a tweeté le gouverneur. Mais si les sénateurs confirment leur vote par deux fois, le nombre de suffrages sera suffisant pour contourner le veto du gouverneur.

29 Etats n'utilisent plus la peine de mort. La peine capitale serait ainsi abolie dans l'Etat, comme elle l'est déjà dans 18 autres Etats américains sur 50, dont six depuis 2007. Par ailleurs, 11 Etats ont renoncé à exécuter leurs condamnés à mort sans avoir légalement aboli la peine de mort, portant à 29 le nombre d'Etats américains qui n'utilisent plus le châtiment suprême, plus la capitale fédérale Washington.

Déclin de la peine de mort aux Etats-Unis. Le nombre d'exécutions poursuit ainsi son déclin. 80% d'entre elles ont été concentrées dans trois Etats seulement en 2014 : le Texas, le Missouri et la Floride. Le mois dernier, le sénat du Delaware a par ailleurs voté pour l'abolition, mais le texte doit encore être confirmé par la chambre des représentants de l'Etat.

La pénurie de produits pour l'injection létale apparaît partout comme la première raison du recul de la peine capitale, les pharmacies refusant de fournir ou d'exporter des barbituriques à des fins d'exécution. Le Nebraska fait partie des Etats privés de stocks. Avant leur vote jeudi, plusieurs sénateurs du Nebraska ont aussi insisté sur le risque d'exécuter un innocent, ou encore sur la piètre image que donnaient les Etats-Unis, au cinquième rang mondial en nombre d'exécutions derrière la Chine, l'Iran, l'Irak et l'Arabie saoudite.

Les Américains y sont de plus en plus défavorables. De récentes exécutions, accompagnées d'atroces souffrances, ont en effet provoqué un tollé dans l'opinion et contribué à faire reculer le soutien des Américains à la peine capitale. Un dernier sondage du Pew Center montre que les opinions favorables sont au plus bas, à 56%.

Cette question est devenue un casse-tête pour les Etats. A tel point point que la Cour suprême se penchera sur la controverse fin avril et que plusieurs Etats ont purement et simplement suspendu toute exécution en attendant la décision, à l'instar du Tennessee.

Certains Etats envisagent même d'abandonner l'injection au profit de la chaise électrique ou du peloton d'exécution. La gouverneure de l'Oklahoma a signé vendredi l'entrée en vigueur d'une loi qui prévoit l'inhalation d'azote comme deuxième méthode d'exécution, si la haute Cour juge l'injection anticonstitutionnelle ou en cas d'impossibilité à s'approvisionner en produits. Dans cet Etat, le recours à la chaise électrique et au peloton d'exécution est également prévu par la loi. 

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