L'armée de l'air américaine commence à manquer de pilotes

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L'armée de l'air américaine commence à manquer de pilotes
@ JUNG YEON-JE / AFP
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L'US Air Force peine à trouver assez de pilotes de chasse pour remplir ses missions.

L'US Air Force est confrontée à une pénurie de pilotes de chasse pour faire face aux différentes campagnes en cours à travers le monde, selon des responsables militaires américains mercredi. L'armée de l'air américaine a de la place pour 3.500 pilotes de chasse mais il lui en manque actuellement environ 700 pour être à pleine capacité. D'ici deux ans, il lui en manquera vraisemblablement un millier, ont précisé la secrétaire à l'Armée de l'air Deborah Lee James et le général David Goldfein, chef d'état-major. Ce dernier a parlé d'une situation de "crise".

Les raisons de cette pénurie. Les compagnies aériennes font de plus en plus de ponts d'or aux pilotes de l'armée de l'air pour les attirer dans le secteur privé et beaucoup choisissent de quitter la carrière militaire en raison notamment du stress et des longues périodes de mission à l'étranger. 

Cette pénurie survient au moment où les Etats-Unis sont engagés sur plusieurs fronts, en Irak, en Syrie, mais aussi en Libye ou en Afghanistan. Et Washington se repose beaucoup sur sa domination dans les airs pour éviter d'avoir à envoyer des troupes au sol.

L'Air Force est également à la recherche de pilotes de drones, même si en ce domaine le recrutement et les possibilités de conserver les pilotes se sont améliorées, selon Mme James. Un bonus de 35.000 dollars est ainsi octroyé aux opérateurs lors de la signature de leur contrat, et l'armée fait de plus en plus souvent appel à des pilotes employés par des entreprises sous-traitantes pour piloter des drones lors de missions non létales.