L'Américaine à l'origine du droit à l'avortement aux Etats-Unis est morte

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L'Américaine à l'origine du droit à l'avortement aux Etats-Unis est morte
Norma McCorvey était âgée de 69 ans. @ AFP
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Norma McCorvey, qui avait saisi la justice américaine sous le pseudonyme de "Jane Roe", a donné son nom à un arrêt historique de la Cour suprême américaine. 

L'Américaine qui fut à l'origine du droit constitutionnel à l'avortement aux Etats-Unis consacré en 1973 est décédée samedi à l'âge de 69 ans, a annoncé son biographe.

Un arrêt historique. Norma McCorvey, qui avait saisi la justice américaine sous le pseudonyme de "Jane Roe", avait donné son nom à l'arrêt historique de la Cour suprême "Roe contre Wade" du 22 janvier 1973: la plus haute juridiction américaine définissait ainsi un cadre limité dans lequel, en vertu de son droit à l'intimité, une femme pouvait légalement mettre fin à une grossesse. Norma McCorvey est morte samedi d'un arrêt cardiaque dans un établissement médical du Texas, a indiqué Joshua Prager, un journaliste new-yorkais qui avait signé un long portrait d'elle pour le magazine Vanity Fair et qui prépare une biographie.

Une mère célibataire. "Roe versus Wade" en 1973 marqua l'épilogue d'une procédure judiciaire entamée trois ans plus tôt au Texas.Enceinte pour la troisième fois, Norma McCorvey, une mère célibataire fragilisée par une enfance difficile, avait souhaité avorter. Le Texas ne le permettait alors qu'en cas de danger pour la mère ou l'enfant. Conseillée par deux avocates féministes, "Jane Roe" avait alors saisi la justice, s'opposant au procureur de Dallas Henry Wade. Son enfant était né, mais l'affaire avait suivi son cours jusqu'à la Cour suprême. Ironie de l'histoire, Norma McCorvey est par la suite devenue une fervente opposante à l'avortement, s'étant convertie au protestantisme évangélique puis au catholicisme. Elle avait aussi revendiqué être homosexuelle, avant d'opérer un revirement.

Sujet controversé. Depuis l'élection du président républicain Donald Trump, les défenseurs du droit à l'avortement craignent que la Cour suprême, en basculant du côté conservateur, ne remette en cause ce droit constitutionnel depuis 44 ans, déjà battu en brèche dans de nombreux Etats fédérés par des législations locales très restrictives. Samedi dernier, des dizaines de rassemblements pro et anti-avortement ont eu lieu aux Etats-Unis, notamment pour ou contre le grand réseau de planning familial Planned Parenthood.