La canicule record tue 4 personnes dans le sud-ouest des Etats-Unis

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La canicule record tue 4 personnes dans le sud-ouest des Etats-Unis
Des randonneurs ont été surpris par la vague de chaleur et sont décédés.@ ROBYN BECK / AFP
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Le sud-ouest des Etats-Unis est frappé par une vague de chaleur meurtrière. Les températures atteignent près de 50 degrés par endroits.

Le mercure est monté à des températures infernales dans le sud-ouest des Etats-Unis, entraînant la mort ce week-end d'au moins quatre personnes en Arizona et compliquant le travail des pompiers qui luttent contre de gigantesques brasiers.

Jusqu'à 49 degrés. "Nous sommes près de battre nos records historiques" de chaleur, a indiqué lundi le porte-parole des pompiers de Phoenix Larry Subervi, précisant que le précédent pic historique de chaleur datait de 1990 avec 50 degrés à Phoenix, et que le thermomètre est monté ces derniers jours à 49°. Ailleurs dans le sud-ouest, les records ont déjà été dépassés.

Des randonneurs morts de chaud. Quatre randonneurs sont morts en Arizona à cause de cette vague de chaleur, dont une jeune femme de 28 ans aux environs de Phoenix lors d'une randonnée en vélo de montagne. Partie pour une expédition de deux heures et demie, elle était "expérimentée" et "avait beaucoup d'eau avec elle mais elle a été submergée par la chaleur", a expliqué Larry Subervi. A Mesa, la victime avait 25 ans, a-t-il précisé. A Tucson, une adolescente de 19 ans est décédée sur un chemin de randonnée après s'être perdue et avoir manqué d'eau et un homme a été localisé sans vie près d'une autre piste. Plusieurs randonneurs restent également portés disparus.

Des incendies ravageurs. Au Nouveau-Mexique et en Californie, la vague de chaleur fait également rage : 50 degrés dans la forêt de Cibola, où brûlent deux très larges incendies, 48 degrés à Palm Springs et 40 à Los Angeles. Au Nouveau-Mexique, l'incendie de Dog Head a déjà avalé 72 km². En sept jours, les pompiers n'avaient réussi à le contenir qu'à 9%, et il a déjà détruit 24 habitations et 21 autres bâtiments. L'origine du feu n'est toujours pas connue. Deux fois plus grand, le "North Fire", causé par la foudre, a déjà avalé 146 km² de bois et ne devrait pas être maîtrisé avant le 22 juillet, selon les autorités... En Arizona, 245 km² sont partis en flammes à cause des incendies de Jack et Cedar, respectivement dans les forêts de Coconino et dans la réserve amérindienne de Fort Apache.

Des habitations menacées. "C'est la période dans le sud-ouest américain où nous voyons des feux" mais cette saison beaucoup d'entre eux "ont démarré à faible intervalle l'un de l'autre", et "mettent sous pression les ressources" anti-incendies, a indiqué une porte-parole du Centre national inter-agences des feux (NIFC). "Ils menacent des bâtiments, ce qui est une source d'inquiétude", a-t-elle ajouté sans pouvoir dire combien au total avaient été évacués. En Californie, le feu de Sherpa dans la forêt nationale de Los Padres a encore doublé en taille pendant le week-end pour atteindre 32 km². 140 domiciles ont dû être évacués alors qu'il est encore loin d'être maîtrisé.