Jersey pourrait dire "goodbye" au Royaume-Uni

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Jersey pourrait dire "goodbye" au Royaume-Uni
Jersey menace de devenir indépendante du Royaume-uni, selon un de ses hauts dirigeants.@ REUTERS
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Craignant pour son statut de paradis fiscal, l'île anglo-normande menace de devenir indépendante.

Au moment où David Cameron dit "welcome" aux riches français, Jersey, la plus grande des îles anglo-normandes pourrait, elle, bien dire "goodbye" au Premier ministre britannique. L'île anglo-normande de Jersey menace en effet de devenir indépendante du Royaume-Uni. Ses 900 ans d'union à la couronne britannique pourraient donc bientôt se solder par un divorce. L'objet de la discorde ? Son statut de paradis fiscal, dans le collimateur du gouvernement britannique.

Les Britanniques excédés

Jersey est vent debout contre la répression dont son industrie financière est, selon elle, la cible, a averti un haut responsable du gouvernement insulaire, dans une interview au Guardian mercredi. Les dirigeants de l'île craignent en effet que le gouvernement britannique ne prenne des mesures visant à mettre fin à la faible imposition dont elle bénéficie.

Le statut de paradis fiscal de Jersey, qui attire de riches particuliers et des entreprises internationales, est devenu depuis quelque temps l'objet d'une attention particulière de la part du gouvernement britannique. Les sujets de la Couronne, de leur côté,  se déclarent de plus en plus scandalisés par plusieurs révélations sur l'évasion fiscale, alors que le pays est plongé dans la récession et que le déficit public se creuse fortement.

"L'île doit se préparer à se défendre"

Mais la plus grande des îles anglo-normandes ne l'entend pas de cette oreille. "Je pense qu'on nous traite injustement", a pour sa part déclaré au quotidien britannique Philip Bailhache, ministre-adjoint du Premier ministre de l'île anglo-normande de Jersey. Ce dernier a indiqué qu'il était du "devoir des hommes politiques de Jersey d'essayer d'expliquer ce que fait l'île et de ne pas laisser la situation s'enliser".

Pour Philip Bailhache, "l'île doit se préparer à se défendre et doit être prête à devenir indépendante, si cela était nécessaire dans les intérêts de Jersey ".

Jersey, proches des côtes françaises de Normandie, est une démocratie parlementaire autonome, ayant son propre système financier, juridique et judiciaire. Elle ne fait pas partie de l'Union européenne mais y est associée.