Islande : le volcan Bardarbunga en éruption

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Islande : le volcan Bardarbunga en éruption
L'Islande a interdit vendredi le trafic aérien au-dessus du volcan Bardarbunga mais "tous les aéroports islandais sont ouverts".@ REUTERS
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CA FUME - L'Islande a interdit vendredi le trafic aérien au-dessus du volcan Bardarbunga mais "tous les aéroports islandais sont ouverts".

L'INFO. L'Islande a interdit vendredi le trafic aérien au-dessus du volcan Bardarbunga, près duquel a débuté dans la nuit une éruption ravivant le souvenir du chaos dans les aéroports européens en 2010. Il y a quatre ans, en effet, avait été décrétée la plus grande fermeture d'espace aérien en Europe en temps de paix, avec plus de 100.000 vols annulés sur un mois et plus de huit millions de passagers bloqués. Comme cette nouvelle éruption ne projetait pas de cendre, ce scénario-catastrophe restait encore hypothétique vendredi.

Une toute petite zone interdite, un niveau d'alerte abaissé. L'Institut météorologique islandais, chargé de la surveillance de l'activité volcanique, a rétrogradé du niveau "rouge", le plus élevé, à "orange", son alerte pour l'aviation au-dessus du volcan. Par précaution, "la zone d'interdiction de vol dans un rayon de trois milles nautiques autour du volcan (...) est maintenue", a-t-il précisé.

Le Bardarbunga, immense volcan situé sous le plus grand glacier du pays, qui s'élève à quelque 2.000 m, est considéré comme assez dangereux pour menacer, une fois en éruption, le trafic aérien dans le nord de l'Europe et l'Atlantique-Nord, comme l'Eyjafjallajökull. "Une éruption volcanique a débuté (...) juste après minuit", heure locale (2 heures à Paris), a indiqué la Protection civile.

Elle l'a située non pas au niveau du cratère (enfoui sous la glace) du Bardarbunga lui-même, mais un peu plus au nord, au niveau de l'Holuhraun, un champ de lave dans le centre de l'île, très éloigné des habitations. "Aucune cendre volcanique n'a été détectée avec le système de radars pour le moment (...) La secousse sismique due à l'éruption est faible, ce qui indique une éruption effusive sans activité explosive significative", a-t-elle ajouté.

Pas de cendres pour le moment. Une éruption effusive désigne une éruption avec une coulée de lave qui reste majoritairement à la surface du volcan. Elle peut se transformer en éruption explosive, qui projetterait des cendres, ou alors s'arrêter, dans un délai impossible à prédire. "Les scientifiques qui sont dans la région aux alentours de l'éruption estiment que la fissure volcanique dans l'Holuhraun (...) mesure environ un kilomètre de long", a précisé la Protection civile. Le Bardarbunga est entré en activité le 16 août, et les mouvements de magma ont provoqué depuis ce jour des centaines de séismes quotidiennement, dont le plus violent a atteint une magnitude de 5,7 mardi.