Irak : offensive de paramilitaires contre Daech à l'ouest de Mossoul

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Irak : offensive de paramilitaires contre Daech à l'ouest de Mossoul
@ BULENT KILIC / AFP
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Ces milices Hachid Chaabi (Forces de mobilisation populaire) regroupent plusieurs milliers d'hommes rompus aux combats.

Des paramilitaires chiites irakiens ont lancé samedi une opération à l'ouest de Mossoul pour reprendre la ville de Tal Afar au groupe Etat islamique (EI) et couper ses lignes de ravitaillement avec la Syrie, a indiqué leur porte-parole.

"L'opération vise à couper le ravitaillement entre Mossoul et Raqa (fief de l'EI en Syrie) afin de resserrer le siège de Mossoul et de libérer" la ville de Tal Afar, a déclaré à l'AFP le porte-parole des milices chiites du Hachd al-Chaabi, Ahmed al-Assadi. Selon lui l'opération vise à reprendre, outre Tal Afar, les villes de Tal Abta et de Hatra, à proximité de laquelle se trouve un site archéologique inscrit au patrimoine mondial de l'Humanité par l'Unesco.

Les unités paramilitaires chiites de la mobilisation populaire (Hachd al-Chaabi), soutenues par l'Iran, avaient jusqu'à présent été peu impliquées dans la bataille lancée le 17 octobre par les forces irakiennes pour reprendre Mossoul, deuxième ville d'Irak et dernier grand bastion de l'EI dans ce pays. La participation du Hachd al-Chaabi à l'offensive est source de tensions, les Kurdes irakiens et sunnites n'y étant pas favorables. Les milices chiites ont toutefois indiqué qu'elles ne comptaient pas entrer dans la ville de Mossoul, majoritairement sunnite.