Irak : des dizaines d'enfants tués en fuyant les djihadistes dans le nord

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Irak : des dizaines d'enfants tués en fuyant les djihadistes dans le nord
De nombreuses familles fuient, au péril de leur vie, la ville d'Hawijah, contrôlée par l'EI depuis 2014 (Image d'illustration).@ Marwan IBRAHIM / AFP
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Des dizaines d'enfants tentant de fuir Hawijah, une ville du nord contrôlée par l'EI, sont tués ou meurent de soif, s'alarme l'ONG "Save the Children".

"Save the Children" sonne l'alarme. Des dizaines d'enfants fuyant les djihadistes dans la région irakienne de Hawijah, dans le nord du pays, meurent de soif ou sont tués par des bombes artisanales, s'est inquiétée jeudi l'ONG. Hawijah, ville de la province de Kirkouk, est contrôlée par le groupe extrémiste État islamique (EI) depuis 2014.

"Sans eau ou tués par des mines improvisées". "Au cours des derniers jours, un grand nombre de jeunes enfants se sont retrouvés sans eau et sont morts le long de sentiers de montagne périlleux, ou ont été tués par des mines improvisées", a annoncé "Save the Children", organisation basée en Grande-Bretagne. "Une famille de cinq personnes, maintenant réduite à trois, a déclaré avoir perdu deux enfants à cause d'explosifs cachés. Ils n'ont pas pu récupérer les corps par crainte de nouvelles mines dans la zone", a ajouté l'ONG dans un communiqué.

Offensive prochaine. Les forces irakiennes s'apprêtent à lancer une offensive pour reprendre aux djihadistes la ville de Mossoul, chef-lieu de la province voisine de Ninive. La reprise de Hawijah plus au sud pourrait intervenir simultanément. Cette offensive pourrait provoquer une crise humanitaire de grande ampleur selon les Nations unies, qui estiment qu'un million de personnes pourraient être déplacées par les combats.