Naufrage en Corée du Sud : le propriétaire du ferry retrouvé mort

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Naufrage en Corée du Sud : le propriétaire du ferry retrouvé mort
@ SIPA
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Le corps de l'homme d'affaires, en état de décomposition, avait été retrouvé en avril mais il vient tout juste d'être identifié.

Un corps découvert en avril. La police sud-coréenne a annoncé mardi la découverte du corps de l'homme d'affaires propriétaire, via un entrelac de filiales, du ferry dont le naufrage en avril a fait plus de 300 morts. Le corps de Yoo Byung-Eun, 73 ans, a été trouvé le 12 juin par un promeneur dans un verger à Suncheon, une ville à 300 km au sud de Séoul. Il a fallu plusieurs semaines pour identifier le cadavre, en raison de son état avancé de décomposition, et les causes de la mort ne sont pas encore connues, a indiqué la police.

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La cause de la mort incertaine. Plusieurs bouteilles d'alcool vides ont été retrouvées sur place, a déclaré à la presse le chef de la police de Suncheon, Woo Hyung-Ho. "Nous ne savons pas si c'est un meurtre ou un suicide", a-t-il ajouté. "Nous espérons que des analyses permettront d'en savoir un peu plus et de déterminer la date du décès".

Un drame national. Yoo Byung-Eun était le patriarche de la famille qui contrôle, via un réseau de filiales, la compagnie maritime Chonghaejin Marine Co., propriétaire du Sewol. Le ferry a coulé le 16 avril au large de la côte méridionale de la Corée du Sud avec 476 personnes à bord, dont 325 lycéens. Trois-cent-quatre personnes sont mortes dans le naufrage, dont quelque 250 lycéens d'une même école, du sud de Séoul, en voyage scolaire.

L'homme recherché. Une enquête préliminaire a montré que l'accident avait été causé par des normes de sécurité non respectées, un chargement trop important, un équipage mal formé aux situations d'urgence. La police avait lancé un mandat d'arrêt contre le patriarche peu après le naufrage mais l'homme avait pris la fuite. Elle a mené plusieurs perquisitions d'envergure, avec la participation de milliers de policiers, dans un vaste complexe agricole et religieux avec lequel il était en lien, en vain. Les autorités offraient 500 millions de yens (360.000 euros) pour toute information pouvant mener à son arrestation. Les enquêteurs souhaitaient interroger l'homme d'affaires sur des pots-de-vins, détournements et violations des règles sécurité présumés. Il ne détenait pas de participation directe dans la compagnie maritime mais ses enfants et ses proches contrôlaient cette société, via plusieurs filiales.

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Sa fille, Yoo Som-Na, a été arrêtée à Paris où elle est actuellement en détention, dans l'attente de son extradition vers la Corée du Sud, décision qu'elle conteste avec ses avocats. Son fils ainé, Yoo Dae-Kyun, est recherché par la police. Sa femme et son frère ont été arrêtés.