Faut-il dire "Birmanie" ou "Myanmar" ?

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Faut-il dire "Birmanie" ou "Myanmar" ?
Barack Obama et le président birman Thein Sein.@ REUTERS
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DIPLOMATIE - Les Etats-Unis consentent à désigner ce pays sous son nom officiel de "Myanmar" en signe de "courtoisie".

Faut-il dire "Birmanie" ou "Myanmar" pour parler de ce pays d'Asie du Sud-Est ? Désormais, les Etats-Unis consentent de façon occasionnelle à désigner la Birmanie sous son nom officiel de "Myanmar" en signe de "courtoisie diplomatique", a indiqué lundi le département d'Etat, à la faveur du rapprochement historique entre les deux pays. Le 3 janvier, jour anniversaire de l'indépendance de la Birmanie en 1948, le secrétaire d'Etat John Kerry avait cité à deux reprises le "Myanmar" dans un communiqué de voeux qui ne faisait aucune mention du nom "Birmanie".

La porte-parole adjointe du département d'Etat Marie Harf a assuré que "la politique du gouvernement des Etats-Unis continuait de faire référence à ce pays (sous le nom) de Birmanie", comme c'est le cas depuis la fin des années 1980. Mais "dans certaines circonstances, des responsables gouvernementaux américains font référence à ce pays (sous le nom) de Myanmar, par courtoisie diplomatique", a argumenté Marie Harf, citant la visite sur place du président Barack Obama en décembre 2012 lorsqu'il avait alterné l'usage des deux appellations. Elle a assuré qu'il n'y avait aucune "confusion" possible en la matière.