Etats-Unis : un projet d'attentat déjoué

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Etats-Unis : un projet d'attentat déjoué
@ MAXPPP
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Il avait été préparé par la branche yéménite d'Al-Qaïda contre un avion de ligne.

La menace d'attentat contre les Etats-Unis semble constante. Le pays a annoncé lundi avoir déjoué un nouveau projet d'attentat-suicide à la bombe contre un avion de ligne à destination de territoire américain. Il avait été préparé par la branche yéménite d'Al-Qaïda, deux ans et demi après une tentative similaire attribuée au même groupe.

Un engin explosif "devait être utilisé par un kamikaze à bord d'un avion de ligne", a déclaré un responsable américain antiterroriste. La police fédérale américaine (FBI) a précisé de son côté qu'il avait été saisi à l'étranger, sans dire toutefois dans quel pays.

Circonstances floues

Les circonstances dans lesquelles la CIA a déjoué le complot n'ont pas été précisées non plus. Aucun "avion de ligne" et "aucun Américain ou allié" n'ont été mis en danger, a simplement indiqué le même responsable antiterroriste américain.

Al-Qaïda dans la péninsule arabique (AQPA), implanté au Yémen, a tenté à plusieurs reprises par le passé d'exploiter les failles de la sûreté aérienne et de faire exploser des avions de ligne à destination des Etats-Unis. En octobre 2010, des bombes dissimulées dans des imprimantes avaient ainsi été envoyées par avion cargo et interceptées.

Mais l'alerte la plus sérieuse s'était produite le jour de Noël 2009, quand Umar Farouk Abdulmutallab, un Nigérian de 23 ans passé par le Yémen, avait tenté d'activer des explosifs qu'il avait dissimulé dans son slip à bord d'un vol reliant Amsterdam à Detroit. Sa bombe n'avait pas complètement fonctionné, et il avait été maîtrisé par des passagers de l'avion.

Obama prévenu en avril

Le responsable antiterroriste a expliqué que le mode opératoire du projet récemment déjoué était "similaire" à celui de Noël 2009 malgré quelques "différences notables". "L'engin n'était pas métallique. Il était légèrement différent. Cela montre qu'AQPA adapte ses méthodes et ses tactiques", a-t-il estimé.

Lundi, la Maison Blanche a souligné que Barack Obama "avait été mis au courant de ce projet en avril" et régulièrement informé depuis.

Selon Caitlin Hayden, porte-parole du Conseil de sécurité nationale, cette tentative "met en évidence la nécessité de rester vigilant vis-à-vis du terrorisme ici (aux Etats-Unis) et à l'étranger".