États-Unis : Donald Trump s'en prend à une icône des droits civiques

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États-Unis : Donald Trump s'en prend à une icône des droits civiques
John Lewis a été un compagnon de route de Martin Luther King dans sa lutte pour les droits civiques@ MARK WILSON / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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En plein week-end de commémoration de Martin Luther King, Donald Trump s'en est pris à un militant iconique des droits civiques qui refuse d'assister à sa cérémonie d'investiture.

Le président américain élu Donald Trump a vivement critiqué samedi un élu noir démocrate, figure historique du mouvement des droits civiques, à l'ouverture d'un week-end de commémoration de Martin Luther King.

Ce n'est pas un "président légitime". Le milliardaire n'a visiblement pas apprécié que John Lewis, un pilier du Congrès depuis trois décennies, ait annoncé qu'il n'assisterait pas à la cérémonie d'investiture du président élu vendredi prochain. "Je ne considère pas ce président élu comme un président légitime", a justifié le parlementaire, dans une émission qui doit être diffusée dimanche par la chaîne NBC. "Les Russes ont contribué à l'élection de cet homme. Et ils ont pris part à la destruction de la candidature de (la démocrate) Hillary Clinton", a fait valoir John Lewis, 76 ans.

Une réponse cinglante sur Twitter. Cédant à sa propension à livrer des querelles personnelles sur Twitter, Donald Trump a répliqué samedi dans une série de tweets matinaux. "Le parlementaire John Lewis ferait mieux de passer du temps à s'occuper d'aider sa circonscription, qui est dans un état déplorable et qui se désintègre (sans parler de la criminalité qui la gangrène) plutôt que de se plaindre à mauvais escient des résultats de l'élection. Paroles, paroles, paroles - pas d'action ni de résultats. Regrettable !", a-t-il écrit.

Le futur 45e président des États-Unis a immédiatement suscité des réactions outrées, d'abord au nom de la dignité de la fonction présidentielle, ensuite en raison du respect qui entoure la personnalité de John Lewis. Donald Trump a posté un nouveau tweet samedi soir, qui reprenait son thème de campagne selon lequel les Noirs américains vivent dans des quartiers pauvres hideux où ils n'ont pas accès à l'éducation et à l'emploi. John Lewis "devrait enfin se concentrer sur les ghettos en flammes infestés par le crime", a écrit le président élu. "J'ai besoin de toute l'aide que je peux recevoir !"

Un militant iconique des droits civiques. John Lewis avait participé aux marches de protestation de Selma à Montgomery, menées dans l'État de l'Alabama (sud) en 1965 au nom du droit de vote des Noirs, qui ont marqué la lutte des droits civiques aux États-Unis. Lors de l'une de ces marches, les contestataires avaient été attaqués par la police locale et John Lewis avait subi une fracture du crâne. "Je ne suis pas d'accord avec ce qu'a déclaré John Lewis, mais je rends hommage à l'homme qu'il est. Son honnêteté. Son intégrité. Son courage. Des qualités inestimables", a estimé David Axelrod, un ancien proche conseiller du président sortant Barack Obama.

Un ancien compagnon de Martin Luther King. Des internautes reprochent aussi à Donald Trump d'être monté au créneau justement au moment où les Etats-Unis s'apprêtent à rendre leur traditionnel hommage annuel à Martin Luther King. John Lewis a été un compagnon de route du célèbre pasteur pacifiste mort assassiné en 1968, dont le mémorial est au coeur de Washington. C'est justement là que ce sont rassemblés samedi près de 2.000 manifestants, noirs dans leur majorité, après une marche le long du National Mall, l'esplanade bordée par les principaux musées et mémoriaux de Washington.