États-Unis : des avions de l'armée, créés en cas d'explosion nucléaire, abîmés... par une tornade

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États-Unis : des avions de l'armée, créés en cas d'explosion nucléaire, abîmés... par une tornade
Deux Boeing 747 (image d'illustration) ont été endommagés@ SAUL LOEB / AFP
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Deux de ces avions de pointe qui servent aux déplacements du ministre américain de la Défense à travers le monde ont été endommagés par un tornade dans le Nebraska.

Deux avions de l'armée américaine dits du "jugement dernier", car ils sont conçus pour résister à la chaleur dégagée par une explosion nucléaire, ont été endommagés par une tornade dans le Nebraska, a reconnu vendredi l'armée de l'air.

Résistants à une explosion nucléaire... Les avions "Doomsday", des Boeing 747 renforcés, ont été construits dans les années 1970. Ils sont appelés à servir de centre de commandement volant pour le secrétaire à la Défense ou pour le chef d'état-major inter-armées américain en cas d'attaque nucléaire contre les États-Unis. Grâce à leur équipement de ravitaillement en vol, ils peuvent rester dans les airs pendant plusieurs jours et sont protégés contre la chaleur et les ondes électro-magnétiques provoquées par une explosion nucléaire.

... en théorie. Ces avions - quatre au total - disposent d'un système de communication satellitaire perfectionné pour rester en contact avec le monde entier et peuvent aussi communiquer avec les sous-marins nucléaires américains. En temps normal, ils servent aussi aux déplacements du ministre américain de la Défense à travers le monde.

Mais leurs protections perfectionnées n'ont pas été utiles à deux d'entre eux face à une tornade imprévue qui les a touchés sur la base aérienne d'Offutt, dans le Nebraska (centre), où ils étaient stationnés. "Deux avions ont été endommagés", a sobrement reconnu Patrick Ryder, porte-parole de l'US Air Force, sans être en mesure d'indiquer quand les avions pourraient être de nouveau opérationnels.