États-Unis : Chelsea Manning, la taupe de WikiLeaks, s'apprête à retrouver la liberté

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États-Unis : Chelsea Manning, la taupe de WikiLeaks, s'apprête à retrouver la liberté
La lanceuse d'alerte Chelsea Manning doit quitter sa cellule de Leavenworth mercredi.@ NICHOLAS KAMM / AFP
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Condamnée par la cour martiale, Chelsea Manning sera techniquement en congé sans solde de l'U.S. Army pendant l'examen de son appel.

Chelsea Manning est entrée en prison en tant qu'homme, alors prénommée Bradley, et doit en ressortir mercredi en tant que femme, sept ans après avoir révélé, par WikiLeaks, les bavures militaires américaines. Mais la soldate n'en a pas tout à fait fini avec l'armée.

Condamnée à 35 ans de prison. L'ancienne taupe de WikiLeaks doit quitter le pénitencier militaire de Fort Leavenworth, aux confins du Kansas et du Missouri, dans le centre des États-Unis, après seulement quelques années derrières les barreaux. Sa peine a été commuée par l'ancien président Barack Obama (2009-2017), juste avant qu'il ne quitte la Maison-Blanche. La détenue transsexuelle avait été condamnée en cour martiale à 35 ans de réclusion. Elle avait fait fuiter plus de 700.000 documents confidentiels ayant trait aux guerres d'Irak et d'Afghanistan, dont plus de 250.000 câbles diplomatiques qui avaient plongé les États-Unis dans l'embarras. 

Toujours un soldat de l'U.S. Army. Mais la remise de peine n'efface pas la condamnation elle-même. Son appel en justice pourrait s'éterniser et, en attendant, l'ancienne analyste du renseignement aujourd'hui âgée de 29 ans restera légalement un soldat de l'U.S. Army une fois sortie de prison. Elle sera techniquement en congé sans solde pendant l'examen de l'appel et il reste hautement improbable que Chelsea Manning, qui a revendiqué son identité de femme au lendemain de sa condamnation, soit appelée à servir.

Mais un de ses avocats assure que cette situation la maintient sous le joug de l'armée et l'expose à d'éventuelles sanctions au moindre faux pas - comme la révélation de nouveaux documents ou d'écrits qui dérangeraient le Pentagone.

Une nouvelle vie en tant que Chelsea. Reste que la libération de celle considérée par ses soutiens comme une lanceuse d'alerte, souvent comparée à l'ex-contractuel de la NSA Edward Snowden, est vécue comme un soulagement pour ses proches, après ses deux tentatives de suicide l'an dernier. Signe de l'attente autour de sa libération, un groupe de musiciens a mis en ligne un album peu avant la sortie de prison, Hugs for Chelsea, dont les recettes reviendront à Chelsea Manning pour qu'elle puisse démarrer sa nouvelle vie.

Un engagement auprès des transgenres. "Elle veut se battre pour les nombreux détenus transgenres, en particulier les femmes noires, communiquer avec les jeunes transgenres, partager les victoires de nos combats", confie Chase Strangio, un avocat lui-même transgenre devenu son ami intime. "Elle a hâte de manger de la pizza, de nager, de jouer à la PlayStation et de rencontrer les nombreux amis qui l'ont soutenue au fil des années, mais qui n'ont jamais été autorisés à lui rendre visite en prison."

Chelsea Manning devrait afficher sa féminité en laissant "pousser ses cheveux", après des années derrière les barreaux de Fort Leavenworth où sa coiffure devait rester sous les cinq centimètres réglementaires, ajoute Chase Strangio. Au gré d'un long combat légal, Chelsea Manning a récemment obtenu le droit de commencer en prison un traitement hormonal pour permettre sa transition vers le sexe auquel elle s'identifie.

Une "traîtresse" pour Trump. La libération, toutefois, est fraîchement accueillie par une partie des Américains, à commencer par le président Donald Trump, qui l'a qualifiée de "traîtresse qui n'aurait jamais dû être libérée de prison". À défaut d'être encore blanchie en appel, Chelsea Manning s'apprête donc à effectuer ses premiers pas hors de prison.