États-Unis : cinq funambules blessés après une chute lors d'un numéro

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États-Unis : cinq funambules blessés après une chute lors d'un numéro
Huit personnes participaient au numéro et cinq ont été blessées dont quatre sérieusement (image d'illustration de 2004)@ PASCAL GUYOT / AFP
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Certains des funambules appartiennent à la célèbre famille d'acrobates Wallenda dont l'un des membres est connu pour ses records.

Cinq acrobates ont été blessés mercredi lors d'une chute collective pendant un numéro de "pyramide humaine", suspendus sur un fil à plusieurs mètres du sol dans un cirque de Floride, dont plusieurs membres de la célèbre famille de funambules Wallenda.

Le recordman Nik Wallenda faisait partie du numéro. Les huit acrobates participant à ce spectacle sont tombés et cinq sont blessés, dont quatre sérieusement, a précisé Michael Regnier, chef des pompiers de Sarasota, dans le sud-est des États-Unis. "Nik Wallenda faisait partie du numéro mais il n'a pas été blessé", a-t-il précisé.

Nik Wallenda, 38 ans, est la septième génération d'une famille d'artistes de cirque. Il est connu pour ses prouesses réalisées ces dernières années : le funambule a notamment traversé le Grand Canyon ou les chutes du Niagara sur un fil. Il a aussi battu plusieurs records du monde en 2014 quand il a traversé sur un câble de fer un parcours entre deux gratte-ciel de Chicago à plus de 180 mètres au-dessus du sol, et cela, les yeux bandés sans harnais ni filet de sécurité.

Un "terrible accident". Les noms des blessés n'ont pas été dévoilés par les autorités, mais selon le journal Tampa Bay Times, plusieurs membres de la famille Wallenda figurent parmi eux. "Il y a eu un terrible accident aujourd'hui", a regretté Pedro Reis, fondateur et patron du cirque de Sarasota. "Ils ont réalisé ce numéro sans problèmes hier. Malheureusement les accidents arrivent, les gens du cirque sont résilients, le spectacle doit continuer". L'arrière grand-père de Nik Wallenda est mort en 1978 lors d'une chute à l'occasion d'un numéro de funambule à Porto Rico.