Epiphanie orthodoxe : les Russes sautent dans l'eau glacée pour se purifier

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Epiphanie orthodoxe : les Russes sautent dans l'eau glacée pour se purifier
@ AFP
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Pieds nus, en maillot de bain et une serviette sur l'épaule : 90.000 Russes affluaient mardi vers des rivières et des étangs gelés à l'occasion de l'Épiphanie orthodoxe.

Pieds nus, en maillot de bain et une serviette sur l'épaule: des milliers de Russes affluaient mardi vers des rivières et des étangs gelés, sous la neige, pour sauter dans l'eau glacée censée les purifier à l'occasion de l'Épiphanie orthodoxe.

Un rituel adoré par les Russes. "Nous croyons que cette eau est vraiment sacrée", raconte Andreï, un homme d'affaires de 48 ans, s'essuyant énergiquement le dos après avoir accompli ce rituel adoré par les Russes dans un trou creusé dans la glace d'un étang à Moscou. "Même quelques gouttes de cette eau nous purifient et chassent toutes les mauvaises pensées", affirme-t-il. "Des millions de personnes à travers le monde sont convaincus que cette eau est miraculeuse et c'est la vérité", ajoute Rousslan, 26 ans.

Au nom du Père, du Fils et du Saint-Esprit. Selon la tradition orthodoxe, il faut s'immerger dans l'eau par trois fois, au nom du Père, du Fils et du Saint-Esprit, en souvenir du baptême du Christ dans le Jourdain. "Je me sens plus en forme. Et je n'ai même pas froid !", assure Alexandre, un cadre de 31 ans, alors que la température de l'air atteignait moins 8 degrés dans la capitale russe. Nombreux sont ceux, hommes, femmes et enfants, qui participent à ce rituel qui a lieu chaque année à partir de minuit dans la nuit du 18 au 19 janvier et continue tout au long de la journée.

"Je le fais depuis mon enfance. C'est comme un lien avec mes ancêtres", confie Ivan, 18 ans, en marchant lentement sur la neige épaisse, pieds mouillés et les chaussures à la main.