Commission sur la pédophilie : l'argentier du Vatican dit avoir le "soutien total" du pape

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Commission sur la pédophilie : l'argentier du Vatican dit avoir le "soutien total" du pape
L'argentier du Vatican a toujours nié avoir eu connaissance des tendances de l'ancien prêtre.@ FILIPPO MONTEFORTE / AFP
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L'argentier du Vatican, qui a vécu un temps dans la même maison que le prêtre pédophile Gerald Ridslale , a toujours nié avoir eu connaissance de ses tendances.

Le cardinal australien George Pell était-il au courant des tendances pédophiles du prêtre australien Gerald Ridslale ? L'ancien chef de l'Eglise catholique en Australie, devenu argentier du Vatican en 2014, était entendu par une commission d'enquête mardi. Cette commission s'intéresse à la façon dont l'Eglise australienne a répondu à des accusations de pédophilie visant le clergé catholique, en particulier dans les années 1970, dans la ville de Ballarat, dans l'Etat de Victoria, où Mgr George Pell a grandi. "J'ai le soutien total du pape", a-t-il déclaré à la presse avant la deuxième journée d'audition. 

Le cardinal nie en avoir connaissance. La commission a abordé le cas de Gerald Ridsdale, prêtre pédophile australien multirécidiviste, condamné pour avoir agressé une cinquantaine de jeunes garçons entre 1960 et 1980. Le cardinal Pell, qui vécut un temps dans la même maison que Ridsdale, a toujours nié avoir eu connaissance des tendances de l'ancien prêtre : "Je ne peux pas dire avoir jamais su que tout le monde savait", a-t-il déclaré. "Je ne savais pas si c'était de notoriété publique ou non. C'est une histoire triste qui n'avait pas grand intérêt pour moi".

La salle d'audience n'y croit pas. Des exclamations incrédules ont accueilli ces propos dans la salle d'audience de Sydney et la commission a demandé au cardinal Pell de s'expliquer. "La souffrance, bien sûr, était réelle et je le regrette beaucoup mais je n'avais aucune raison de me pencher sur l'étendue du mal perpétré par Ridsdale", a-t-il dit. 

L'ancien évêque de Ballarat, Ronald Mulkearns, avait lui reconnu qu'il était au courant d'accusations portées contre Ridsdale et l'avoir déplacé de paroisse en paroisse mais le cardinal Pell a toujours dit n'en avoir rien su, en dépit de son rôle de conseiller auprès de l'évêque à partir de 1977.

Une enquête depuis 2013. La commission d'enquête royale australienne sur les réponses institutionnelles aux abus sexuels perpétrés sur les enfants a commencé ses travaux en avril 2013, après plus d'une décennie de pressions en faveur d'investigations sur des accusations de pédophilie dans les écoles, établissements religieux ou organismes sociaux.