Combats meurtriers au Yémen, les loyalistes s'approchent de Sanaa

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Combats meurtriers au Yémen, les loyalistes s'approchent de Sanaa
@ ABDULLAH AL-QADRY / AFP
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Les forces fidèles au gouvernement se sont rapprochées samedi de la capitale du Yémen, aux mains des rebelles. 

Les forces loyalistes se sont rapprochées samedi de la capitale du Yémen. Et de violents combats ont fait au moins 68 morts dans le nord-ouest du pays, à la veille de la fin de négociations de paix en Suisse.

68 morts. Sur le terrain, le conflit n'a connu aucun répit et s'est même intensifié samedi dans le nord du pays. Au moins 68 combattants ont été tués lors de violents combats entre des soldats yéménites et des rebelles chiites près de la ville de Haradh (nord-ouest) et de la frontière saoudienne. Au moins 28 soldats ont péri selon des sources militaires et au moins 40 rebelles selon des sources tribales.

Haradh a été reconquise jeudi par des forces gouvernementales entraînées en Arabie saoudite, qui avaient franchi la frontière pour lancer un assaut et s'en emparer. Les loyalistes tentent maintenant d'avancer vers la ville portuaire de Midi, sur la mer Rouge, située à une dizaine de kilomètres de Haradh, mais ils se heurtent aux rebelles qui ont fait acheminer des renforts dans la zone, selon des sources tribales.

A 40 km de Sanaa. Sur un autre front, les troupes fidèles au président Abd Rabbo Mansour Hadi se trouvaient samedi à 40 km de la capitale Sanaa, contrôlée par les rebelles depuis plus d'un an, après des gains territoriaux significatifs dans la province de Marib, à l'est de la capitale. Selon des sources militaires loyalistes, les forces pro-Hadi aidées de membres de tribus font le siège d'une base militaire contrôlée par les rebelles à Nihm, à 40 km au nord-est de Sanaa. La zone qui les sépare le plus directement de la capitale est toutefois hérissée de hautes montagnes.

A quand la paix ? Le cessez-le-feu instauré mardi, censé favoriser les pourparlers interyéménites sous l'égide de l'ONU, a encore volé en éclats. Les deux parties rivales ont donc décidé samedi en Suisse d'"un comité militaire neutre" chargé de la surveillance du cessez-le-feu. L'ONU a de son côté évoqué la création d'un "comité de désescalade (...) pour renforcer l'adhésion à la cessation des hostilités".

Le cinquième jours de discussions s'est achevé samedi à Bienne (nord-ouest de la Suisse) sans grande avancée sur d'autres points de négociations, d'après des sources proches des deux délégations. Aucun accord n'a ainsi pu être trouvé sur le cadre général de la suite des pourparlers de paix, sur l'ouverture de corridors humanitaires ou sur la poursuite des échanges de prisonniers. Une conférence de presse de l'émissaire spécial de l'ONU pour le Yémen est prévue dimanche à Berne (16h GMT) en clôture des négociations.