Colombie : saisie de 12 tonnes de cocaïne, record historique

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Colombie : saisie de 12 tonnes de cocaïne, record historique
(Photo d'illustration). @ KENZO TRIBOUILLARD / AFP
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Le président colombien a annoncé la plus importante saisie de l'histoire du pays, d'une valeur d'environ 360 millions de dollars. 

Le président colombien Juan Manuel Santos a annoncé mercredi la saisie de 12 tonnes de cocaïne, un record historique pour le pays, premier producteur de mondial de cette drogue selon l'ONU. "Jamais auparavant, depuis que nous avons commencé il y a plus de 40 ans à lutter contre le narcotrafic, nous avions effectué une saisie de cette ampleur", a déclaré le chef de l'Etat aux journalistes.

D'une valeur estimée à environ 360 millions de dollars, la cargaison appartenait au Clan del Golfo, la principale bande criminelle du pays, qui se consacre au trafic de drogue. Il a été saisi dans une zone de production de bananes du département d'Antioquia (nord-ouest).

La drogue cachée sous terre. "Avec cette saisie nous dépassons le chiffre des saisies de l'an dernier : cela fait 362 tonnes cette année" contre 317 en 2016, a souligné le président Santos. Dans un communiqué, la police a expliqué qu'environ 400 agents de lutte anti-drogue avaient lancé une opération contre quatre propriétés des villes de Chigorodo et Carepa. La drogue s'y trouvait, cachée sous terre.

La cocaïne appartenait au chef du Clan del Golfo, Dairo Antonio Usuga, alias Otoniel, qui est actuellement l'homme le plus recherché en Colombie. Le gang, formé par d'ex-paramilitaires de milices armées d'extrême droite, avait annoncé début septembre qu'il était prêt à se rendre aux autorités après presque deux ans de lutte intensive menée par la police. L'organisation a compté jusqu'à 4.000 membres, mais après une vaste offensive lancée par le gouvernement, il compterait aujourd'hui environ 1.800 hommes, selon le ministère de la Défense.