Chili : plus de 9.000 personnes mobilisées pour combattre les feux de forêt

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Chili : plus de 9.000 personnes mobilisées pour combattre les feux de forêt
L'incendie a ravagé un demi-million d'hectares. @ AFP
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9.000 personnes, dont des pompiers français, sont mobilisées au Chili pour lutter contre un gigantesque incendie meurtrier, qui dure depuis une dizaine de jours.

Plus de 9.000 personnes et des dizaines d'aéronefs combattent les feux de forêt dans le centre et le sud du Chili, qui ont fait onze morts et ravagé un demi-million d'hectares, a annoncé samedi la présidente Michelle Bachelet. Plus de 4.500 pompiers et agents forestiers ainsi que 4.600 soldats, policiers et agents territoriaux sont à pied d'oeuvre pour tenter de circonscrire les flammes qui ont déjà ravagé 480.000 hectares dans sept des 15 régions que compte le Chili, a-t-elle précisé. "Notre combat contre le feu ne connaît aucun répit et il est sans précédent", a souligné Michelle Bachelet.

Des pompiers français dépêchés sur place. Ces incendies, qualifiés par les autorités de "pire désastre forestier" de l'histoire du pays, ont coûté la vie à onze personnes. Selon les autorités, 287 soldats du feu originaires d'Argentine, d'Espagne, de France, du Portugal et du Mexique épaulent leurs collègues chiliens à O'Higgins, El Maule et Biobio, les trois régions les plus affectées par les incendies. En outre, 24 avions et 45 hélicoptères ont été mobilisés par le gouvernement et des entreprises privées pour combattre les flammes.



35 suspects arrêtés. Des 110 foyers déclarés au niveau national, 49 ont été maîtrisés et un a été éteint, a indiqué la Corporation nationale forestière (Conaf), en charge de la gestion des forêts. Les incendies frappent en particulier des localités rurales, où vivent pour l'essentiel des agriculteurs et des éleveurs. Plus de 35 personnes ont été arrêtées sous le soupçon d'être responsables, volontairement ou involontairement, des départs de feu et de la propagation des flammes.