Buckingham Palace veut s'offrir un lifting de 431 millions d'euros

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Buckingham Palace veut s'offrir un lifting de 431 millions d'euros
Elizabeth II et son époux le Prince Philip continueront à séjourner dans le palais, mais devront changer d'appartement pendant les travaux.@ Daniel LEAL-OLIVAS / AFP
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Les travaux, financés par le contribuable, vont consister à changer les vieilles tuyauteries et chaudières ainsi que les câblages électriques, vieux de plus de 60 ans.

Le palais de Buckingham, résidence officielle de la reine Elizabeth II à Londres, va s'offrir son premier lifting depuis la Seconde Guerre mondiale, pour un budget de 369 millions de livres (431 millions d'euros).

Un lifting financé par le contribuable. Les travaux, financés par le contribuable au travers de la dotation annuelle accordée à la famille royale, vont consister à changer les vieilles tuyauteries et chaudières ainsi que les câblages électriques, vieux de plus de 60 ans, a expliqué le palais vendredi lors d'une conférence de presse. Des panneaux solaires vont également être installés sur le toit du palais, lors de ces travaux pour lesquels le gouvernement a donné son aval mais qui doivent encore être approuvés par le Parlement, a précisé le ministère des Finances dans un communiqué.

Des travaux "indispensables". En cas d'approbation, ils doivent démarrer en avril 2017 et durer au moins dix ans, un échelonnement prévu pour permettre à Elizabeth II et son époux le Prince Philip de continuer à séjourner normalement dans le palais. Ils devront toutefois changer d'appartement pendant les travaux tandis qu'une partie des 37 employés qui vivent à Buckingham Palace devront le quitter. Tony Johnstone-Burt, le Grand Maître de la Maison Royale, responsable de l'intendance, a souligné devant la presse que les travaux étaient "indispensables" car il y a "des risques importants d'électrocution et d'incendie", et de fuite de la tuyauterie.

775 pièces et 30.000 mètres carrés de planchers. Les derniers travaux d'envergure entrepris sur le palais remontent à l'immédiate après-guerre, pour réparer les dégâts des bombardements allemands. Pour donner une idée de l'ampleur des travaux, les porte-parole de la reine ont souligné que le palais comptait 775 pièces et 30.000 mètres carrés de planchers qu'il faudra déposer, soit l'équivalent de trois stades et demi de football. Buckingham Palace restera ouvert aux touristes pendant la durée des travaux et la relève de la Garde se déroulera normalement, a précisé le palais. Elizabeth II y passe un tiers de l'année, et y organise "garden parties" et cérémonies.