Belgique : 8 à 16 ans de prison pour quatre dirigeants de la cellule djihadiste de Verviers

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Belgique : 8 à 16 ans de prison pour quatre dirigeants de la cellule djihadiste de Verviers
L'un des prévenus du procès de la cellule terroriste de Verviers. @ NICOLAS MAETERLINCK / Belga / AFP
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La justice belge a infligé mardi des peines allant jusqu'à seize ans de prison aux membres de la cellule djihadiste démantelée en janvier 2015 à Verviers, dans l'est de la Belgique.

Des peines de huit à seize ans de prison ont été prononcées mardi par le tribunal correctionnel de Bruxelles contre quatre hommes considérés comme les dirigeants de la cellule djihadiste démantelée à Verviers, en Belgique, en janvier 2015.

La cellule dirigée par Abaaoud. Trois d'entre eux, Marouane El Bali, Souhaib El Abdi et Mohamed Arshad écopent de seize ans d'emprisonnement. Le quatrième, Omar Damache, est condamné à 8 ans. La cellule de Verviers a été décrite par l'accusation comme le "brouillon" des commandos qui ont frappé Paris le 13 novembre dernier. Le chef de cette cellule était Abdelhamid Abaaoud, qui a organisé les attaques de Paris le 13 novembre dernier, un Belgo-Marocain de 27 ans tué cinq jours plus tard dans l'assaut par la police de l'appartement de Saint-Denis où il se cachait. 

Le président du tribunal, Pierre Hendrickx, a retracé mardi pendant plusieurs heures le parcours des prévenus, leurs délits, leurs trafics, mais aussi leurs séjours en Europe, en Turquie ou en Syrie. Il s'est aussi attardé sur les armes retrouvées lors des perquisitions, ainsi que la saisie d'"ingrédients" nécessaires à la fabrication de six kilos de TATP, l'explosif préféré de l'organisation Etat islamique (EI) qui a revendiqué les attentats de Paris. 

"La cellule de la Verviers fomentait un attentat". "Ces éléments ne laissent aucune place au doute quant au fait que la cellule de Verviers fomentait un attentat", a affirmé le président du tribunal. Ce dernier a évoqué des projets d'"attentats terroristes à l'aide d'explosifs et d'armes automatiques, notamment à l'aéroport de Zaventem" à Bruxelles, lieu même où, le 22 mars, deux jihadistes ont activé leur gilet explosif, provoquant la mort de 32 personnes avec un troisième kamikaze dans le métro de Bruxelles.

Des peines de 10 à 18 ans avaient été requises contre ces quatre dirigeants le 19 mai par le procureur fédéral Bernard Michel, à l'issue de deux semaines et demie de procès.