Baumgartner, l’aventurier des airs

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Baumgartner, l’aventurier des airs
L'Autrichien Felix Baumgartner est devenu le premier homme à franchir le mur du son en chute libre.@ MaxPPP
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PORTRAIT - L’Autrichien, qui vient de réaliser un saut historique, est un habitué des défis.

Il est devenu dimanche le premier homme à franchir le mur du son en chute libre. Felix Baumgartner, est pourtant un habitué des défis depuis son adolescence. Il considérait son saut depuis les confins de l'atmosphère comme son "dernier objectif à atteindre".

Avec les mots "born to fly", c’est-à-dire "né pour voler", tatoués sur son avant-bras, Felix Baumgartner a ajouté trois records à son tableau de chasse: celui de la plus haute altitude atteinte par un homme en ballon, le record du plus haut saut en chute libre, et bien sûr le record de vitesse en chute libre, où il a atteint 1.137 km/h et franchi le mur du son.

"Un défi sans équivalent"

"Quelquefois il faut aller très haut pour se rendre compte combien nous sommes petits", a-t-il déclaré avant de s'élancer dans le vide. Le saut a duré neuf minutes et trois secondes, dont quatre minutes et quarante-quatre secondes après que l'Autrichien a ouvert son parachute au-dessus du désert du Nouveau-Mexique.

"J'adore les défis et essayer de devenir la première personne à franchir le mur du son en chute libre est un défi sans équivalent", avait déclaré ce spécialiste de base jump, âgé de 43 ans, pendant sa préparation.

"C'est dans l'air que je suis chez moi"

Felix Baumgartner est né le 20 avril 1969 dans la ville autrichienne de Salzbourg, non loin de la frontière allemande, et rêvait dès son plus jeune âge de sauter en parachute et de piloter des hélicoptères.  "J'ai toujours eu envie de liberté et toujours voulu voir le monde d'en haut. Même tout petit je grimpais déjà aux arbres. J'ai toujours voulu voler", affirme-t-il.  

"J'ai toujours voulu voir le monde d'en haut", affirme l'aventurier :

Felix Baumgartner a réalisé son premier saut à l'âge de 16 ans, avant de rejoindre l'armée autrichienne et d'y perfectionner ses talents dans les forces spéciales.

L'aventurier s'est déjà élancé des quatre coins du monde, souvent de très haut mais parfois aussi... de très bas. En 1999, il était ainsi le premier homme à sauter depuis la main de la statue du Christ Rédempteur, à Rio de Janeiro au Brésil, à seulement 30 mètres du sol, ayant tout juste le temps d'ouvrir son parachute pour atterrir sain et sauf.

Des exploits à répétition

Mais ses exploits les plus spectaculaires restent ses sauts depuis les plus hautes tours du monde: les Tours Petronas de Kuala Lumpur, en Malaisie, en 1999, et la Taipei 101 Tower à Taiwan, en 2004.

En 2003, il a également réalisé la première traversée de la Manche en chute libre, en sautant d'un avion au-dessus de l'Angleterre et en rejoignant Calais accroché à deux ailes en carbone. Il a enfin sauté depuis le plus haut pont du monde, le viaduc de Millau en France, qui culmine à 343 mètres au-dessus de la vallée du Tarn.

"Tout est une question de préparation"

Pour son saut aux confins de l'atmosphère, à 39.000 mètres d'altitude, Felix Baumgartner s'était entraîné pendant cinq ans et avait déjà réalisé avec succès deux sauts préparatoires, à 21.800 mètres et 29.600 mètres. "Je pense que tout est une question de préparation. Il faut "faire ses devoirs", voilà tout. Je déteste que l'on m'appelle un amateur de sensations fortes ou un drogué de l'adrénaline, car je ne suis pas comme ça. J'aime que tout soit planifié", explique-t-il.

Il partage aujourd'hui son temps entre la Suisse et les Etats-Unis, mais précise: "C'est dans l'air que je suis chez moi". Au vu de ce qu’il a réalisé dimanche, on veut bien le croire.