BASF restreint l'usage de son pesticide fipronil en pleine crise sanitaire des oeufs contaminés

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BASF restreint l'usage de son pesticide fipronil en pleine crise sanitaire des oeufs contaminés
Le géant de chimie ne poursuivra pas la procédure de ré-enregistrement de son pesticide@ MARCEL KUSCH / DPA / AFP
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Accusé dans le passé de provoquer une surmortalité des abeilles, l'usage du fipronil avait déjà été restreint par l'UE, mais ce serait "en raison de coûts élevés" que la firme chimique allemande cesserait sa commercialisation.

Le géant allemand de la chimie BASF a annoncé jeudi qu'il cessera, pour des raisons "économiques", de commercialiser dans l'UE son pesticide fipronil utilisé dans les semences. Ce produit se trouve justement au coeur d'une crise sanitaire européen puisqu'il a été retrouvé dans des millions d'oeufs de poule.

Des raisons économiques. "BASF a décidé pour des raisons économiques de ne pas poursuivre la procédure de ré-enregistrement pour le traitement des semences en Europe" du fipronil, autorisé à ce jour dans un nombre limité de cultures, a indiqué le groupe de Ludwigshafen (ouest) dans un communiqué. BASF a pris cette décision "en raison de coûts élevés", précise le groupe. Le fipronil ne sera plus autorisé à la vente après le 30 septembre.

Un usage déjà restreint en Europe. Le fipronil, accusé dans le passé de provoquer une surmortalité des abeilles, n'est utilisable en Europe que dans certaines cultures, quand il est répandu à l'intérieur de serres ou qu'il protège les semences de poireaux, oignons, échalotes et choux, qui sont récoltés avant la floraison.

En 2013, BASF avait attaqué devant la Cour de Justice européenne la décision de l'Union européenne d'interdire l'usage du fipronil dans la majorité des cultures. "À notre connaissance, l'arrêt de l'enregistrement du fipronil pour le traitement des semences n'a pas d'effet sur la plainte en cours", a indiqué une porte-parole du groupe rhénan. La décision du jour n'a pas d'impact sur l'usage du fipronil dans les traitements contre les fourmis, cafards et termites, que BASF va continuer à produire, l'autorisation de l'UE dans ce domaine courant jusqu'en 2023. 

Huit pays touchés par un scandale alimentaire. Alors que le fipronil est interdit dans l'UE pour l'élevage destiné à la consommation humaine, un scandale alimentaire affecte à ce jour huit pays, dont la France et l'Allemagne, qui ont reçu livraison ou produit des millions d'oeufs contaminés par l'insecticide.

L'ampleur du scandale est apparue au grand jour la semaine dernière aux Pays-Bas, où jusqu'à 180 élevages ont été mis à l'arrêt et des rappels massifs ordonnés alors que les taux de fipronil, utilisé pour éradiquer le pou rouge sur les poules, dépassaient, parfois largement, les seuils autorisés par la réglementation européenne.