Arabie saoudite : plus de 200 personnes arrêtées dans la purge anticorruption

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Arabie saoudite : plus de 200 personnes arrêtées dans la purge anticorruption
Plus de 200 personnes ont été convoquées dans le cadre du enquête sur des faits de corruption@ CHIP SOMODEVILLA / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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La purge anticorruption se poursuit en Arabie saoudite où "un total de 208 personnes ont été convoquées pour interrogatoire", selon les autorités locales.

Plus de 200 personnes ont été arrêtées en Arabie saoudite dans le cadre d'une purge anticorruption sans précédent menée récemment dans le royaume, qui a notamment visé des princes, ministres et hommes d'affaires, ont indiqué jeudi les autorités saoudiennes.

Un contexte très tendu. Cette annonce intervient sur fond de réformes choc dans le royaume ultraconservateur sous l'impulsion du jeune prince héritier Mohamed ben Salmane. Elle survient aussi dans un climat de plus en plus tendu avec l'Iran et après la démission du Premier ministre libanais Saad Hariri - proche de Ryad -, un an après avoir formé un gouvernement avec le Hezbollah pro-iranien.

Des malversations "sur quelques dizaines d'années". "Un total de 208 personnes ont été convoquées pour interrogatoire jusqu'à présent. Sur ces 208 personnes, sept ont été relâchées sans être inculpées. L'ampleur potentielle des actes de corruption révélés est très grande", a indiqué le procureur général du royaume dans un communiqué. 

Les sommes concernées par ces malversations atteignent 100 milliards de dollars (86,1 milliards d'euros) "sur quelques dizaines d'années", selon la même source, qui parle d'une enquête sur trois ans.

Des suspects de haut rang. Des princes, dont le célèbre milliardaire Al-Walid ben Talal, des ministres ainsi que des hommes d'affaires ont été appréhendés samedi soir lors d'une opération coup de poing qui fait suite à la mise en place d'une nouvelle commission anticorruption présidée par le prince héritier, dont l'emprise sur le pouvoir est croissante.

Les autorités ont gelé les comptes bancaires des suspects et prévenu que tout actif qui serait lié à des affaires de corruption serait saisi au profit de l'État. Les personnalités arrêtées - et détenues dans un lieu non précisé par les autorités - vont être jugées devant un tribunal, a indiqué lundi le procureur général.

Le prince consolide son pouvoir. Mais cette vague d'arrestations intervient au moment où Mohammed ben Salmane consolide son pouvoir et tente d'introduire des réformes économiques et sociales inédites. Contrôlant les principaux leviers du gouvernement, de la défense à l'économie, le jeune prince héritier semble chercher à étouffer les contestations internes avant tout transfert formel du pouvoir par son père, le roi Salmane, âgé de 81 ans.

Signe que c'est l'homme fort du pays, c'est lui qui a reçu jeudi soir à Ryad le président français Emmanuel Macron, qui a annoncé cette visite surprise alors qu'il se trouvait aux Emirats arabes unis pour l'inauguration du Louvre Abu Dhabi.

Un vaste plan de réformes. Le prince héritier a initié un vaste plan de réformes appelé "Vision 2030", destiné notamment à diversifier l'économie saoudienne, trop dépendante du pétrole. Depuis la chute des prix du brut à la mi-2014, Ryad a dû fortement réduire ses dépenses publiques. Fin septembre, le pays, le dernier au monde interdisant aux femmes de conduire, avait annoncé qu'elles pourraient prendre le volant à compter de juin 2018.