Al-Qaïda au Yémen menace d'exécuter un otage américain

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Al-Qaïda au Yémen menace d'exécuter un otage américain
@ Reuters
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Le photojournaliste serait retenu par le groupe terroriste depuis 2013. Une opération de secours n'a pas réussi à le sauver, il y a dix jours.

Al-Qaïda tente de récupérer sa superbe, face à l'organisation Etat islamique. Al-Qaïda dans la Péninsule arabique (Aqpa) a menacé dans une vidéo diffusée jeudi d'exécuter un journaliste américain retenu otage au Yémen.

Al-Qaïda veut faire plier les Etats-Unis. Un homme qui apparaît dans cette vidéo datée de "décembre 2014" dit se nommer Luke Somers et avoir été kidnappé il y a plus d'un an à Sanaa. Le photojournaliste âgé de 33 ans a été enlevé en septembre 2013 dans la capitale yéménite, selon le centre américain de surveillance des sites islamistes SITE. Dans la vidéo, Nasser ben Ali al-Ansi, un dirigeant d'Aqpa, menace d'exécuter l'otage dans les trois jours suivant l'émission de ce document si les Etats-Unis ne répondent pas aux exigences du groupe. Il ne détaille pas ces revendications mais affirme que Washington les "connaît".

Une opération de secours échoue. Selon plusieurs organes de presse, les Forces spéciales yéménites appuyées par des commandos américains ont mené fin novembre une opération contre des combattants d'Al-Qaïda dans la province du Hadramout (sud-est) pour libérer un groupe d'otages dont faisaient partie, outre l'Américain, un Britannique et un Sud-Africain. Selon le New York Times, les forces spéciales américaines ont trouvé huit otages, mais pas Luke Somers. Le ministère yéménite de la Défense a lui indiqué que le groupe extrémiste avait transféré l'otage américain juste avant le raid.

Dans la vidéo, le dirigeant d'Aqpa évoque cette opération "insensée" intervenue selon lui alors que les Etats-Unis poursuivent les raids de drone contre les insurgés d'Al-Qaïda au Yémen, soulignant qu'elle avait "échoué".

Le Pentagone a confirmé jeudi que des soldats américains ont tenté de libérer plusieurs otages, dont Luke Somers. "Les Etats-Unis ont récemment tenté une opération de libération de plusieurs otages, dont le citoyen américain Luke Somers (...) Plusieurs otages ont été libérés mais d'autres, dont M. Somers, n'étaient pas présents dans le bâtiment ciblé", a indiqué le porte-parole du Pentagone John Kirby dans un communiqué, précisant que cette opération avait été menée en coopération avec le Yémen."Les Etats-Unis ne toléreront pas l'enlèvement de leurs citoyens et travailleront sans relâche pour tenter de les libérer et pour poursuivre leurs ravisseurs", a-t-il encore dit.

Al Qaïda vs. Etat islamique. Sa menace contre le photojournaliste américain intervient alors que le groupe extrémiste sunnite Etat islamique,  qui sévit en Irak et en Syrie, a décapité depuis août cinq otages occidentaux enlevés en Syrie. Al-Qaïda est actif dans le sud et l'est du Yémen, pays pauvre de la Péninsule arabique en proie à des violences et à une grave crise politique.

Depuis la montée des djihadistes de l'Etat islamique, Al-Qaïda a perdu de sa superbe dans la nébuleuse terroriste.

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