Accident au Texas : la montgolfière a probablement touché une ligne électrique

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Accident au Texas : la montgolfière a probablement touché une ligne électrique
L'accident a coûté la vie à seize personnes, dont le pilote de la montgolfière.@ JENS WOLF / DPA / AFP
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Les enquêteurs sont toujours à pied d'oeuvre après l'accident de montgolfière au Texas qui a coûté samedi la vie à 16 personnes, samedi matin.

La montgolfière qui a pris feu et s'est écrasée au sol samedi au Texas, avec un bilan de 16 morts, avait probablement touché une ligne à haute tension, a déclaré dimanche le responsable de l'enquête.

Une ligne à haute tension. "Il y a des indices matériels qui montrent que le ballon, ou une partie du ballon, a touché les fils" électriques, a dit Robert Sumwalt, de l'Agence fédérale de sécurité des transports (NTSB), au cours d'une conférence de presse donnée près du lieu de l'accident. La presse locale et des habitants ont déclaré dans les heures qui ont suivi l'accident que le ballon pourrait avoir heurté une ligne électrique. Une ligne à haute tension traverse les champs qui ont été le théâtre de l'accident, survenu près de la ville de Lockhart, à environ 50 kilomètres au sud d'Austin, la capitale du Texas.

Seize victimes. "Le shérif Dan Law et le département de la Sécurité publique du Texas confirment que seize personnes ont été tuées lors de l'incident de montgolfière dans le comté de Caldwell", a indiqué la police. "L'identification des victimes sera un long processus, d'après le NTSB et les services médicaux", a par ailleurs souligné le bureau du shérif du comté. Il s'agit d'un des plus graves accidents de ballon jamais survenus dans le monde, et du plus grave aux Etats-Unis.

Des investigations en cours. Robert Sumwalt a indiqué que l'objectif actuel était de "récolter les éléments de preuve périssables, les informations qui vont disparaître avec le temps". "Notre objectif n'est pas de résoudre (l'affaire) cette semaine", a-t-il dit. "Notre mission est non seulement de découvrir ce qui s'est passé, mais aussi pourquoi cela s'est passé, pour éviter que cela ne se reproduise". Pour cela, les enquêteurs vont s'intéresser à trois aspects : l'humain, le matériel et l'environnement, a-t-il expliqué, citant le pilote, la montgolfière, sa maintenance et son exploitant, ainsi que les témoins du drame. Le temps ne semble pas avoir été un problème: la température était modérée et le vent faible.