11-Septembre : vaste arnaque aux pensions d'invalidité

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11-Septembre : vaste arnaque aux pensions d'invalidité
Plusieurs dizaines de pompiers et de policiers new-yorkais retraités ont été inculpés mardi de fraude présumée aux pensions d'invalidité: un grand nombre d'entre auraient simulé un stress post-traumatique consécutif aux attentats du 11 septembre 2001.@ Reuters
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SCANDALE - 80 anciens policiers et pompiers ont été inculpés pour avoir menti sur leur état psychologique pour toucher de l'argent de l'Etat.

L'INFO. C'est une escroquerie qui a coûté près de 400 millions de dollars, selon le procureur de Manhattan. 106 personnes, dont 80 anciens policiers et pompiers new-yorkais, ont été inculpés mardi pour une vaste fraude à la pension d'invalidité après les attentats du 11-Septembre.

Black-jack, jet ski et arts martiaux. Après les attaques contre le World Trade Center, beaucoup des accusés avaient déclaré être incapables de travailler, évoquant des troubles psychiques -dépression et stress post-traumatique- pour toucher une pension d'invalidité à laquelle ils n'avaient pas droit. Dans leur demande de pension, les accusés avaient affirmé qu'ils sortaient peu de chez eux, ne voyageaient pas, et n'avaient quasiment pas d'interaction sociale, selon l'acte d'accusation. Mais de fait, beaucoup allaient très bien. L'un d'eux pilotait son hélicoptère, un autre jouait au black-jack à Las Vegas, un autre faisait du jet ski, un autre encore enseignait les arts martiaux. Certains dossiers étaient très largement antérieurs aux attentats de 2001. Les premières escroqueries dataient de 1988.

Quatre hommes à la manœuvre. Tous avaient été conseillés dans leurs démarches par quatre hommes, Raymond Lavallée, avocat de 83 ans, Thomas Hale, 89 ans, Joseph Esposito, un ex-policier de New York âgé de 64 ans, et John Minerva, 61 ans, consultant spécialisé dans les questions d'invalidité, qui leur expliquaient notamment quoi dire aux médecins les examinant. Les quatre hommes avaient ensuite soigneusement sélectionné ces médecins. Pour leur aide, Lavallée, Hale, Esposito et Minerva touchaient de 20.000 à 50.000 dollars par dossier accepté.

"Depuis 1988 au moins, ces hommes sont accusés d'avoir formé des centaines de personnes aux façons de convaincre l'administration de la sécurité sociale de leur incapacité totale de travailler", a assuré Cyrus Vance.

Des fraudeurs ont touché 500.000 dollars. "Beaucoup des participants (à cette escroquerie) ont de façon cynique prétendu souffrir de maladie mentale comme un résultat du 11-Septembre, déshonorant les équipe de secours qui ont servi leur ville au prix de leur propre santé et sécurité", s'est insurgé mardi le procureur de Manhattan Cyrus Vance, soulignant que cette escroquerie avait réduit d'autant les ressources pour combattre les vraies situations de stress post-traumatique. Certains des accusés souffraient de troubles limités, pour lesquels ils pouvaient prétendre à des aides, mais pas à des pensions d'invalidité, selon l'acte d'accusation. Certains fraudeurs ont au total touché 500.000 dollars (366.000 euros). En moyenne, les accusés ont reçu chacun 210.000 dollars (154.000 euros).