Un randonneur découvre une épée viking millénaire en Norvège

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Un randonneur découvre une épée viking millénaire en Norvège
@ AFP
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Un randonneur a incidemment découvert dans les montagnes norvégiennes une épée viking vieille d'environ 1.200 ans mais dans un très bon état de conservation.

Un randonneur a incidemment découvert dans les montagnes norvégiennes une épée viking vieille d'environ 1.200 ans mais dans un très bon état de conservation.

Une arme datant du VIIIe siècle. Retrouvée sous des pierres dans une région du sud de la Norvège, l'arme effilée en fer de près de 80 cm remonte, à en juger par sa dimension et par sa forme, "au début de l'âge viking, vers la fin du VIIIe siècle", a indiqué jeudi Jostein Aksdal, archéologue de Bergen (ouest), où l'épée sera exposée à l'avenir. "A cette époque, toutes les épées avaient beaucoup de valeur car c'était une arme pour les personnes de rang élevé", a-t-il déclaré. "La plupart (des Vikings) devaient se contenter d'un simple couteau ou d'une hache".

Une épée conservée par le froid. C'est sans doute le froid sec qui a permis à l'épée d'être aussi bien conservée. "Sur place, les températures sont négatives pendant au moins six mois de l'année", a fait valoir M. Aksdal. Le site sera fouillé plus amplement au printemps prochain quand la neige aura fondu. Néfaste à bien des égards, le réchauffement climatique pourrait paradoxalement être un atout pour l'archéologie. "La fonte des neiges fait probablement que de plus en plus d'objets anciens refont surface", note l'archéologue.