Soupçons de chantage contre le roi du Maroc : deux journalistes français devant la justice

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Soupçons de chantage contre le roi du Maroc : deux journalistes français devant la justice
@ AFP
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Les deux journalistes, arrêtés à Paris, sont soupçonnés d'avoir demandé 3 millions d'euros contre la non-publication d'un livre à charge contre Mohammed VI. 

Deux journalistes français, Eric Laurent et Catherine Graciet, ont été arrêtés jeudi à Paris, soupçonnés d'avoir fait chanter le royaume du Maroc. Ils auraient en fait demander trois millions d'euros pour ne pas publier un livre contenant des informations compromettantes, a-t-on appris de source judiciaire. Ils sont arrivés vendredi soir au palais de justice de Paris en vue d'une éventuelle mise en examen.

Interpellés après un rendez-vous avec un représentant du Maroc... Les deux journalistes, qui ont déjà écrit sur le Maroc, sont en garde à vue à la Brigade de répression de la délinquance contre la personne (BRDP) dans le cadre d'une information judiciaire ouverte mercredi pour "tentative d'extorsion de fonds" et "tentative de chantage", a précisé la source judiciaire. Le Maroc avait déposé plainte à Paris la semaine dernière.

Les journalistes ont été interpellés après un rendez-vous avec un représentant du Maroc. Un entretien au cours duquel ils ont reçu de l'argent, a indiqué une source proche du dossier, confirmant des propos de l'un des avocats de Rabat, Me Eric Dupond-Moretti, sur RTL. "Il y a eu remise et acceptation d'une somme d'argent", a rapporté cette source.

... sous la surveillance des enquêteurs. Selon le récit de l'avocat du Maroc sur Europe 1, Eric Laurent avait contacté une première fois le cabinet royal le 23 juillet, "en expliquant qu’il fallait absolument qu’on les rencontre. Le Palais royal a donc envoyé un représentant". Un premier rendez-vous aurait eu lieu le 11 août, au cours duquel le journaliste aurait proposé de ne pas diffuser le livre contre trois millions d'euros. "Ce que ne sait pas M. Laurent, c’est qu’il est enregistré", indique Me Eric Dupond-Moretti, qui ajoute que le Palais a alors décidé de déposer une plainte. 

Après la plainte, deux autres rendez-vous ont été organisés, dont celui de jeudi, mais cette fois sous la surveillance cette fois des enquêteurs. Les Editions du Seuil ont confirmé que les deux auteurs préparaient un livre sur le roi du Maroc Mohammed VI, "pour une sortie en janvier-février". En 2012, ils avaient déjà sorti, toujours au Seuil, Le roi prédateur, main basse sur le Maroc.

Instrumentalisés ? L'avocat du roi du Maroc s'inquiète particulièrement de "la question très préoccupante du mobile. Sont-ils des gens prêts à tout pour du fric ? Ou bien sont-ils instrumentalisés pour déstabiliser le régime marocain ?"

Eric Laurent a publié de nombreux livres d'enquête : Aux banques les milliards, à nous la crise, qui doit sortir le 9 septembre, La face cachée du pétrole (Plon, 2006), La face cachée des banques (Plon), Bush, l'Iran et la bombe (Plon). Catherine Graciet a publié en 2013 Sarkozy-Kadhafi, histoire secrète d'une trahison.